Province / Territoire: Nunavut

Le paradis arctique du Canada

  • 1999, l'année où le Nunavut est devenu le troisième territoire du Canada
  • Plus grande île du Canada
  • 6 000 kilomètres carrés : superficie de la calotte glaciaire Barnes recouvrant le centre de l'île de Baffin.

L'île de Baffin est une magnifique étendue sauvage, la terre natale des Inuits, et un paradis arctique accessible pour les aventuriers. Sautez dans vos bottes ou chaussez vos skis et suivez les balises inuites en pierre appelées inukshuks dans le Parc national Sirmilik avec Polar Sea Adventures. Pagayez ou descendez en rafting le Soper, une rivière du Parc territorial Katannalik faisant partie du patrimoine canadien. Dormez à la belle étoile, sous une aurore boréale multicolore. Partez avec Adventure Canada pour une croisière sur le long passage maritime arctique du Nord-Ouest. Partez avec Arctic Kingdom pour un safari en traîneau sur la banquise au-delà de Pond Inlet au cours duquel vous pourrez apercevoir des ours polaires, des baleines blanches, des narvals à défense et une colonie de phoques. Gravissez les fjords près de Clyde River, puis visitez la première réserve de baleines boréales au monde.

Émerveillez-vous devant la créativité des fameux sculpteurs et graveurs inuits et achetez leurs créations en guise de souvenirs. Puis visitez la nouvelle capitale de territoire du Canada, Iqaluit, et goûtez à la nourriture locale et traditionnelle, au rythme des danseurs et des chanteurs de gorge durant les festivals, à la lueur dorée du soleil de minuit.

Aventures en extérieur

  • Embarquez pour une croisière Adventure Canada au nord de l'île de Baffin sur le légendaire passage du Nord-Ouest : vous approcherez des baleines et découvrirez la culture arctique.
  • Faites du ski et de la randonnée avec Polar Sea Adventures dans le Parc national Sirmilik immaculé près de Pond Inlet, où vous pourrez apercevoir des harfangs des neiges, des narvals et des ours polaires.
  • Escaladez les parois des fjords de Clyde River ou adonnez-vous au ski de fond sur les sommets du Parc national Auyuittuq, où l'on trouve notamment l'abrupt Mount Thor, la falaise la plus haute du monde (1 250 m).
  • Endormez-vous en regardant danser les aurores boréales dans le ciel.

Gastronomie et boisson

  • Dégustez des repas terre et mer du nord composés d'omble arctique fraîchement pêché et de tendres médaillons de caribou.
  • Goûtez des plats typiques : découvrez la viande de caribou séchée, les saucisses de bœuf musqué et les amuse-bouches à base de muktuk (peau et lard de baleine).
  • L'omble arctique est un délice du nord : munissez-vous d'une canne à pêche et tenter d'en attraper un.

Arts et culture

  • Admirez les expositions temporaires, l'art et l'artisanat inuits, et achetez des objets d'art au Musée Nunatta Sunakkutaangit d'Iqaluit.
  • Observez les sculpteurs, les graveurs et les artistes qui réalisent des tapisseries en plein travail à Kimmirut, Pangnirtung et Iqaluit. Visitez la célèbre coopérative Kinngait de Cape Dorset : les œuvres d'art de ces artistes à la renommée internationale ont été offertes à des présidents, des rois et des papes.
  • Partez pour une excursion d'une journée en bateau, luge ou traîneau à chiens, à destination de l'île rocailleuse de Qaummaarviit, un parc territorial près d'Iqaluit rempli d'éléments archéologiques typiquement thuléens comme les maisons en mottes de terre.

Nature et faune

  • Avec Arctic Kingdom, montez à bord de luges inuites tirées par des motoneiges pour un safari arctique jusqu'au bord de la banquise près de Pond Inlet. Vous y observerez narvals, baleines blanches et ours polaires.
  • Au printemps, sautez dans un bateau au départ d'Igloolik pour aller voir les centaines de morses se prélassant sur des morceaux de glace et les baleines boréales en pleine migration percer des trous pour respirer à travers une banquise qui fond en partie à cette époque de l'année.
  • Visitez la réserve nationale de faune de Niginganiq dans la Baie d'Isabella sur la côte est de l'île de Baffin, près de Clyde River. Il s'agit de la première réserve au monde dédiée à la protection des baleines boréales de l'Arctique, qui peuvent mesurer jusqu'à 18 mètres de long.
  • Admirez les narvals avec leur défense longue de 3 mètres, qui vaut bien plus que leur poids en or.

Festivals et événements

  • Découvrez tous les plaisirs de l'hiver lors du Festival Toonik Tyme qui a lieu chaque année en avril : apprenez à construire un igloo, à jouer au hockey d'antan, ou à faire du ski à voile, offrez-vous une balade en traîneau à chiens, dégustez du pain bannique tout chaud et du ragoût de caribou. Mettez ensuite de côté votre timidité en vous essayant au chant de gorge inuit.
  • Et au mois de juin se tient le festival Alianait. Celui-ci dure 10 jours (et 10 nuits !) et met à l'honneur les arts culturels, avec des films, des numéros de cirque, du théâtre, de la musique et des lectures d'histoires.
  • Le festival Rockin’ Walrus d'Igloolik, qui a lieu chaque année en juillet, est une occasion unique de découvrir un festival de musique nordique, mais aussi des films inuits locaux et des représentations d'ArtCirq, le cirque arctique d'Igloolik connu dans le monde entier.

Météo

  • De mai à août, les journées sont longues et ensoleillées à Baffin. Au sud, à Iqaluit, il fait jour en moyenne pendant 16 heures avec des températures allant de 5 °C à 25 °C ; il fait plus frais à l'extrémité nord de l'île. Au-dessus du cercle polaire, il fait jour 24 heures sur 24 à partir de la fin du printemps et tout l'été.
  • Au printemps et en automne, il peut faire frais en soirée et près de l'eau. Veillez donc à emmener dans vos bagages des vestes, des gants et un bonnet.
  • Durant les jours les plus courts de décembre, il fait jour quatre heures seulement à Iqaluit et les températures sont comprises entre -10 °C et -32 °C. Au-dessus du cercle polaire, à Arctic Bay et Pond Inlet, il fait nuit 24 heures sur 24 de mi-décembre à fin janvier.
  • Attention, il peut neiger toute l'année, alors n'oubliez pas d'apporter des vêtements chauds.
  • Obtenez des informations sur la météo locale. Recherchez des tendances météo locales sur le site Internet Météo au Canada d'Environnement Canada.
En bref

Superficie : 507 451 km carrés
Capitale : Iqaluit
Ville la plus grande : Iqaluit
Population totale : 11 000 habitants
Langues officielles : l'inuktitut, la langue des Inuits, ainsi que l'anglais et le français.
Devise du territoire : « Nunavut Sannginivut in Inuktitut » (Notre terre, notre force)

Quand s'y rendre
  • Le printemps et l'automne sont de bonnes périodes pour vous rendre à Cape Dorset, Pangnirtung, Kimurrut et Iqaluit si vous aimez l'art et les sculptures inuits, car beaucoup d'artistes passent l'été en dehors des villes, dans des camps.
  • Au-dessus du cercle polaire, où il fait jour 24 heures sur 24 de mai à août, les rayons du soleil qui se reflètent sur la neige et la glace au printemps peuvent être à l'origine de graves coups de soleil. Donc même s'il fait froid, il est conseillé de mettre de la crème solaire.
  • C'est en juillet et en août qu'il faut faire des randonnées, du kayak et des croisières, car c'est à ce moment que les fleurs sauvages (et les insectes !) sont de sortie. Vous pourrez également apercevoir des narvals, des baleines blanches et boréales, des morses et des oiseaux migrateurs à cette époque, et surtout en juillet.
  • De mi-août à mi-septembre, les journées d'automne sont agréables et la toundra prend des teintes rouges. C'est la saison des myrtilles. Il y a très peu d'insectes à cette période, alors profitez-en pour partir en randonnée !
  • Attention, il peut neiger toute l'année, alors n'oubliez pas d'apporter des vêtements chauds.
  • Malgré le froid de l'hiver et le manque de soleil, la période de Noël est chaleureuse et accueillante dans les villages inuits.
Comment s'y rendre
  • L'île de Baffin se trouve dans la région arctique du Canada et est uniquement accessible par avion ou, en été, via les bateaux de croisière Adventure Canada que vous pouvez emprunter depuis plusieurs villages. L'aéroport international d'Iqaluit (YFB) est le principal point d'entrée pour les vols en provenance du sud du Canada.
Comment se déplacer

Étant donné qu'il n'y a aucune route qui relie les différents villages de l'île de Baffin, il faut prendre l'avion. Les compagnies aériennes qui desservent l'île de Baffin sont les suivantes :