Province / Territoire: Territoires du Nord-Ouest

Le terrain de jeu naturel du Canada

  • 1 738 km : longueur du Deh Cho (MacKenzie), le fleuve le plus long du Canada
  • 47,6 % de population autochtone
  • 52 000 km² : superficie du Thelon Wildlife Sanctuary, le plus vaste refuge animalier du Canada

Les Territoires du Nord-Ouest s'étendent sur la partie septentrionale du Canada. Dans ce véritable patchwork d'espaces arctiques déboisés et de forêts boréales, des personnages hauts en couleur ont institué une culture de pionniers unique. Sautez à bord d'un avion de brousse et survolez un paysage parsemé de lacs parfaits pour la pratique du canoë, du kayak, de la pêche et de la randonnée. Descendez la rivière Nahanni Sud et écoutez le rugissement des chutes Virginia, deux fois plus hautes que les chutes du Niagara. Grimpez dans un traîneau pour vous rendre dans un chalet de luxe ou sous une tente de prospecteur chauffée par un poêle à bois en admirant le chatoiement des aurores boréales. Dégustez un bon dîner traditionnel à base de corégones fraîchement pêchés dans le Grand Lac des Esclaves, de ragoût de caribou ou de muktuk (graisse de baleine). Achetez un étincelant diamant canadien. Parcourez le cercle Arctique sur l'autoroute Dempster jusqu'à Inuvik, où vous découvrirez une église ressemblant à un igloo. Essayez de repérer les grizzlys, les caribous, les loups et les bœufs musqués qui paissent en toute liberté dans la vaste réserve animalière de Thelon. Mêlez-vous aux habitants de Yellowknife à l'occasion du festival de musique Folk on the Rocks ou participez à un tournoi de golf dont le coup d'envoi sera donné aux douze coups de minuit sous les rayons du soleil de minuit.

Aventures en extérieur

  • Empruntez une route de glace [SEC - Arctic Winter Explorer: Ice Road to Tuktoyaktuk – Arctic Range Adventure Ltd.] sur le fleuve Mackenzie et l'océan Arctique gelés en direction de Tuktoyaktuk.
  • Montez à bord d'un hélicoptère et partez en randonnée dans les plaines montagneuses, naviguez sur les rivières éloignées et plongez dans les sources thermales naturelles du parc national Nahanni, site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO.
  • Promenez-vous en motoneige sur les pistes aménagées ou dans l'arrière-pays.

Arts et culture

  • Imprégnez-vous de la culture dénée traditionnelle [SEC - Explore the Nahanni by Air, Land and Water – North Nahanni Naturalist Lodge] dans un chalet familial moderne niché au cœur de la montagne.
  • À Yellowknife, choisissez un diamant provenant des minerais canadiens estampé d'un ours polaire, l'emblème officiel du Canada, et observez le travail de polissage.
  • Célébrez la musique et l'art des Premières nations de tout le pays à l'occasion du Festival des arts du Grand Nord d'Inuvik.
  • Apprenez à mieux connaître l'art, la culture et la langue des Territoires du Nord-Ouest au Prince of Wales Northern Heritage Centre.

Nature et faune

  • Montez à bord d'un avion de brousse pour rejoindre votre chalet en bois, attelez des huskies, patinez sur un lac gelé et installez-vous dans un jacuzzi pour observer les aurores boréales.
  • Observez les bisons au parc national Wood Buffalo, l'un des plus grands parcs de la planète.
  • Rendez-vous dans un refuge au bord du lac en hydravion, pêchez un brochet et savourez votre prise lors d'un déjeuner sur la berge.
  • Sillonnez la neige au clair de lune à bord d'un traîneau attelé en observant les aurores boréales, puis apprenez à atteler les huskies en compagnie d'un champion du monde de traîneau à chiens.

Au fil de l'eau

  • Offrez-vous une balade à bord d'un brise-glace sur les toits du Canada en traversant l'historique Passage du Nord-Ouest, où vous aurez la chance d'apercevoir des morses, des bélugas et des baleines boréales.
  • Traversez une rivière sauvage du nord en canoë [SEC - Spectacular Keele River – Canoe North Adventures] sous les rayons du soleil de minuit.
  • Descendez en rafting la tumultueuse rivière Nahanni Sud, l'un des premiers sites inscrits au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Météo

  • Les températures sont extrêmement variables dans ce vaste territoire qui s'étend vers le nord à partir du 60e parallèle. Le sud (essentiellement la partie continentale), qui s'étend le long de la frontière de la Colombie-Britannique du Nord, d'Alberta et de la Saskatchewan, possède un climat subarctique. Les îles et la côte septentrionale possèdent un climat polaire.
  • À Yellowknife et dans le sud du territoire, l'été s'accompagne de belles journées ensoleillées avec des températures avoisinant les 25 °C, voire plus. En hiver, le thermomètre fluctue autour de -20 °C, mais peut également descendre à des températures encore plus basses.
  • L'été dans le nord est court et frais, avec des maximales de 10 °C à 15 °C en journée. Les hivers sont longs et rudes, avec des maximales autour de -25 °C en journée. Des températures de -40 °C voire inférieures ne sont pas rares.
  • Obtenez des informations sur la météo locale. Recherchez des tendances météo locales sur le site Internet Météo au Canada d'Environnement Canada.
En bref

Superficie : 1 346 106 km²
Capitale : Yellowknife
Ville la plus grande : Yellowknife
Population totale : 43 313 habitants
Langues officielles : anglais, français, chipewyan, cree, gwich'in, inuinnaqtun, inuktitut, inuvialuktun, slavey du Nord, slavey du Sud et tłįchǫ (prédominance de l'anglais)
Devise du territoire : pas de devise officielle

Quand s'y rendre
  • Juillet et août sont les mois les plus chauds et offrent de longues journées idéales pour la randonnée, la navigation, la randonnée en VTT et les excursions. Munissez-vous de crème solaire et d'une protection contre les insectes.
  • Juin est le mois de l'été le plus sec, mais les adeptes de canoë et de kayak doivent savoir que les lacs peuvent rester gelés jusqu'à la fin du mois.
  • De mi-août à fin septembre, vous aurez l'occasion d'admirer le magnifique spectacle qu'offrent les couleurs de l'automne. Il n'y a pratiquement pas d'insectes à cette saison. C'est également un bon moment pour observer les aurores boréales et les températures sont plus clémentes qu'en hiver.
  • L'hiver, de novembre à février, est particulièrement rigoureux et ses longues nuits sont propices à l'observation des aurores boréales. Les températures commencent à grimper et la lumière du jour refait son apparition en février, période idéale pour les promenades en raquettes, les excursions en traîneau et d'autres activités en plein air.
  • Au-dessus du cercle polaire, la journée dure 24 heures de mai à août.
Comment s'y rendre
Comment se déplacer
  • Les Territoires du Nord-Ouest s'étendent sur une vaste superficie. Des ferries traversent les lacs et les rivières et, en hiver, les routes de glace aménagées à travers les rivières et l'océan Arctique permettent de rejoindre Tuk.
  • Pour les longues distances, il est possible de prendre l'avion avec une compagnie aérienne régionale comme First Air, Canadian North Airlines ou Air Tindi.
  • Consultez le site Web des transports publics pour obtenir des informations générales et à jour sur les déplacements dans les Territoires du Nord-Ouest, notamment sur le trafic routier.