Province / Territoire: Colombie-Britannique

Votre rendez-vous aventure et artisanat sur la côte ouest

  • 50 réserves écologiques
  • Des cèdres de plus de 1 000 ans
  • 9 396 lacs

La vie est douce et calme sur l'Île de Vancouver. Choisissez entre un séjour dans un chalet luxueux et un voyage en kayak dans la nature encore préservée ; entre shopping dans les boutiques et randonnées à l'ombre des cèdres millénaires, des sapins et des épinettes de Sitka.

Choisissez l'aventure et vous pourrez voir les vents d'hiver gonfler les vagues de l'océan Pacifique dans la ville de surf de Tofino. Plongez pour explorer des épaves de bateaux, partez faire du VTT dans les bois ou pêchez le saumon. Dans la ville côtière de Parksville, participez à un championnat de golf, détendez-vous au cours d'un agréable massage puis dînez, confortablement blotti dans votre peignoir, dans le restaurant surplombant les arbres. Dans la capitale de Victoria, passez le Gate of Harmonious Interest et entrez dans le plus ancien Chinatown du Canada. Restez déguster un bon plat chinois, et dénichez des curiosités dans les boutiques de Fan Tan Alley, anciennement renommée pour ses fumoirs d'opium et ses maisons de jeux.

Aventures en extérieur

  • Partez à bord d'un kayak de mer depuis la ville de Tofino à la recherche de baleines, d'ours et de la faune marine.
  • En vous tenant au bout du monde, regardez les vagues de l'océan Pacifique entrer dans Tofino.
  • Passez à travers un troupeau de wapitis de Roosevelt, les plus grands wapitis du monde, sur la route de Port Hardy et embarquez sur une croisière BC Ferries à la découverte de la nature sauvage de Colombie-Britannique.
  • Surfez, promenez-vous ou montez à cheval sur les magnifiques plages du parc national de Pacific Rim.
  • Partez faire du snowtubing sur le Mont Washington, qui figure parmi les 10 premiers au classement de la « meilleure neige » par le magazine Ski Canada.
  • Trouvez des fossiles et des formations de cristaux lors d'une expédition de spéléologie dans les grottes du parc provincial de Horne Lake Caves.
  • Plongez dans les eaux de l'Île de Vancouver, considérées comme les plus claires et les plus diverses en termes de vie sous-marine par la société Jacques Cousteau.

Aventures en milieu urbain

  • Prenez un repas léger à la manière des colons britanniques au Fairmont Empress Hotel centenaire.
  • Les samedis d'été, émerveillez-vous devant les fleurs spectaculaires, les concerts sur la pelouse et les feux d'artifices dans les célèbres Butchart Gardens].
  • Visitez les boutiques de style européen de la charmante Trounce Alley ou chinez chez les antiquaires de Fort Street en plein cœur de Victoria.

Arts et culture

  • Caressez un mammouth laineux, et essayez la réplique du collier presque trois fois millénaire d'une princesse syrienne pendant une visite du Royal BC Museum.
  • Visitez la maison d'Emily Carr et découvrez la vie de cette célèbre peintre et écrivain canadienne.
  • Allez assister à un ballet, un opéra ou un concert au Victoria's Royal Theatre, au MacPherson Playhouse, et au Nanaimo's Port Theatre.
  • Regardez un documentaire en 3D au cinéma IMAX Victoria de 6 étages.
  • Suivez les traces de pas jaunes lors d'une visite des remparts de la ville de Chemainus.

Gastronomie et boisson

  • Remontez un piège à crevettes sur le bateau lors d'un éco-tour dans la baie de Brentwood et confiez votre butin à un chef, qui vous le préparera et vous le servira au dîner.
  • Trinquez à la reine avec un cocktail dans le magnifique Bengal Lounge de l'Empress Hotel.
  • Allez rencontrer les producteurs de vin et de spécialités culinaires lors du festival annuel Cowichan Wine & Culinary Festival.
  • Achetez des fruits de mer fraîchement pêchés au Fisherman's Wharf de Victoria.
  • Dînez dans les restaurants locaux de la baie de Cowichan, la première Cittaslow (ville du bien vivre) d'Amérique du nord.

Nature et faune

  • Écoutez le chant des orques grâce à un hydrophone lors d'un séjour familial de quatre jours en kayak avec la compagnie Kingfisher Wilderness Adventures.
  • Observez les baleines en survolant le détroit de Géorgie à bord d'un hydravion Aero-Mail Run vers les îles du Golfe.
  • Observez des orques, des baleines à bosses, des ours et des lions de mer lors d'une excursion marine à Tofino.
  • Regardez les saumons remonter la rivière dans le parc provincial de Goldstream, une forêt pluviale tempérée située juste en dehors de Victoria.
  • Observez des aigles réhabilités, d'autres rapaces et des ours noirs au North Island Wildlife Recovery Centre.

Météo

  • Les étés vont de mi-juin à septembre. En juillet, les températures sont en moyenne de 21,8 °C à Victoria, qui peut se vanter d'avoir le climat le plus doux du Canada et près de 2 183 heures d'ensoleillement par an.
  • Les températures sont légèrement plus fraîches, et le temps est plus humide au nord de l'île à Port Hardy. Les températures moyennes sont de 17 °C en été et de 4 °C en hiver.
  • Les hivers dans les îles, entre décembre et mars, sont doux et humides. La température moyenne en janvier à Victoria est de 6,5 °C.
  • Le printemps dure de mars à début juin. Les fleurs commencent à bourgeonner dès le mois de février à Victoria et Nanaimo.
  • L'automne, de fin septembre à novembre, est plus doux et frais.
  • Obtenez des informations sur la météo locale. Recherchez des tendances météo locales sur le site Internet Météo au Canada d'Environnement Canada.
En bref

Superficie : 31 285 km carrés (12 079 miles carrés)
Statut : plus grande île de la côte ouest américaine
Population : 700 593 sur l'île de Vancouver ; 726 367 total de la région
Villes : Victoria la capitale, Nanaimo, Port Alberni, Parksville, Courtenay, Campbell River
Accès : BC Ferries est présent sur 47 ports d'escales sur l'Île de Vancouver et les Îles du Golfe.

Quand s'y rendre
  • Courez voir les cerisiers et les jonquilles en fleurs lors du Victoria flower count annuel.
  • Canada Day pour son festival du saumon de Campbell River et sa parade.
  • Allez voir les plus grandes vagues de Tofino pendant la saison des grands vents entre novembre et mars.
  • Faites du ski, du snowtube et du snowboard sur les montagnes les plus hautes du Canada dans la station Mount Washington Alpine Resort, de l'hiver jusqu'au printemps.
  • Faites le tour de l'île et assistez à tous les festivals de l'été.
Comment s'y rendre

Vancouver Island est située sur la côte ouest du Canada et est accessible par les terminaux BC Ferries de Nanaimo et de Victoria. Un service d'hydravions relie l'île au centre-ville de Vancouver. L'île est également desservie par les aéroports régionaux et internationaux suivants :

Comment se déplacer