Province / Territoire: Alberta

L'aventure sur le champ de glace Columbia et la passerelle suspendue Glacier Skywalk : des expériences sans égal

  • Descendez du bus Ice Explorer et marchez sur de la glace cristalline vieille de 10 000 ans
  • 215 kilomètres carrés de glace solide et jusqu'à 365 mètres de profondeur
  • Marchez sur une passerelle en verre suspendue à 280 mètres au-dessus de la vallée pour admirer le monde d'en-haut

Quiconque sort de l'imposant Ice Explorer Brewster sur le champ de glace Columbia dans le Parc national Jasper vit la même expérience incroyable. Il respire le vent frais de la montagne, plisse des yeux à la lumière du soleil étincelant qui se réfléchit sur la neige, tourne sur lui-même pour admirer l'immense paysage immaculé et prononce le même mot : « Ouah ! ». Et maintenant, le spectacle est double avec la construction de la passerelle suspendue Glacier Skywalk. Ces deux expériences inoubliables à vivre au cœur des Rocheuses ne sont à manquer sous aucun prétexte lors d'un voyage d'été dans les parcs nationaux de Jasper et Banff. La route vers le champ de glace Columbia est l'une des plus belles au monde, avec des pics abrupts enveloppés de glace préhistorique et des vallées sans fin où seule la vie sauvage règne. Le point fort du voyage est le champ de glace Columbia où les Ice Explorers tout-terrain avec leurs roues géantes avancent doucement sur le glacier pour vous permettre de marcher en toute sécurité sur une étendue de glace vieille de 10 000 ans, longue de six kilomètres et large d'un kilomètre. Plongez votre bouteille d'eau dans l'un des ruisseaux pour boire l'eau la plus fraîche au monde qui allait se déverser dans pas moins de trois océans. Parcourez à pied le sentier d'interprétation en bord de falaise pour en savoir plus sur le paysage postglaciaire. Et ensuite, prenez le grand air ! La plateforme d'observation au sol vitré culmine à 280 mètres au-dessus de la vallée. Écoutez le bruit des chutes d'eau, regardez les oiseaux voler en dessous de vous, prenez une grande bouffée d'air frais, détendez-vous et vivez une expérience unique.

Pourquoi vous devez vous rendre sur place
  • Roulez sur le glacier Athabasca à bord d'un gigantesque Ice Explorer pour ressentir le climat hivernal au beau milieu de l'été.
  • Apprenez-en plus sur l'évolution de l'environnement glaciaire, puis marchez sur la plateforme d'observation au sol vitré de la passerelle suspendue Glacier Skywalk.
  • Combinez les aventures « Glacier » avec d'autres excursions Brewster, dont la télécabine vous menant au sommet du mont Sulphur, ou une croisière en bateau sur le lac Minnewanka.
  • Parcourez les Rocheuses et des cimes enneigées où des chaînes de glaciers fondent pour former des chutes d'eau et des lacs turquoise.
  • Empruntez des sentiers de randonnée pour sentir l'air vivifiant de la montagne, admirer des vues à couper le souffle et la faune, comme des cerfs, des wapitis et des orignaux.
  • Explorez le Centre de la découverte des glaciers pour découvrir l'histoire des glaciers et leur importance dans la recherche climatique.
  • Profitez d'un délicieux dîner au restaurant.
  • Prolongez votre séjour au champ de glace Columbia au Glacier View Inn.

Météo

  • Cette région de l'Alberta connaît des hivers longs et rigoureux et des étés éclatants. À chaque saison, le temps est imprévisible et la neige peut tomber lors des mois d'été. Il est donc recommandé de prévoir des vêtements chauds quelle que soit la période de l'année.
  • Les journées d'été (juin à août) sont longues et les températures peuvent atteindre 15 °C, pour se rafraîchir jusqu'à 5 °C le soir. La pluie ne dépasse pas les 10 cm par mois, mais le temps peut être brumeux. Prévoyez toujours une protection contre le soleil, un sweat-shirt et un vêtement de pluie.
  • L'automne (septembre - octobre) est idéal pour éviter la foule dans les Ice Explorers. En journée, la température moyenne est de 10 °C en septembre et de 4 °C en octobre. Les conditions météo imprévisibles à cette période de l'année peuvent provoquer des retards ou des annulations d'excursions dans le glacier. Il est conseillé d'emporter des manteaux chauds, des gants et des bottes.
  • La Promenade des glaciers reste ouverte toute l'année mais les excursions sur le champ de glace Columbia ne sont pas proposées en hiver (décembre à mars) en raison des températures atteignant -10 °C et de l'accumulation massive de neige pouvant atteindre 7 mètres.
  • Au printemps (avril - mai), la neige continue à tomber abondamment mais les températures en journée augmentent. En journée, la température moyenne est de 4 °C en avril, et de 8 °C en mai. Il est conseillé d'emporter des manteaux chauds, des gants et des bottes.
  • Obtenez des informations sur la météo locale. Recherchez des tendances météo locales sur le site Internet Météo au Canada d'Environnement Canada.
Informations pour le visiteur
  • Horaires et tarifs d'entrée
  • Ouverture d'avril à octobre
  • Des excursions en Ice Explorer partent toutes les 15 à 30 minutes et durent 80 minutes sur le champ de glace. Des navettes vers la passerelle suspendue Glacier Skywalk sont assurées en permanence. Vous pouvez passer le temps que vous voulez sur la passerelle suspendue.
  • Prévoyez une journée entière pour l'aventure au départ de Banff ; voyage, excursion et exploration paisible de la Promenade des glaciers.
  • Nourriture et boissons sur place.
  • Hôtel sur site avec vue imprenable sur le glacier.
  • Les réservations ne sont pas obligatoires pour les personnes seules. Les groupes doivent se renseigner sur les réservations.
  • Boutique de souvenirs sur place.
Quand s'y rendre
  • C'est en juillet et août que le temps est le plus clément et que les visiteurs sont les plus nombreux.
  • Évitez la foule en arrivant de bonne heure aux départs des Ice Explorers ; marchez ensuite sur la passerelle suspendue Glacier Skywalk à votre propre rythme.
  • Les installations et excursions ne sont pas disponibles en hiver.
  • Combinez les deux aventures pour bénéficier d'une remise. Renseignez-vous aussi sur le forfait Explore Rockies Package pour faire des économies sur toutes les attractions Brewster et les activités en montagne.
À savoir
  • Prévoyez deux heures pour l'excursion en Ice Explorer et au moins une heure pour la passerelle suspendue Glacier Skywalk.
  • Il peut faire froid sur le glacier. Portez un manteau, des gants et des chaussures solides.
  • La neige réfléchissant les UV, portez des lunettes de soleil pour protéger vos yeux.
  • Apportez une bouteille d'eau vide pour goûter l'eau pure provenant de la fonte du glacier.
  • Sur le glacier, restez avec votre groupe et suivez les instructions de sécurité. Le glacier peut être dangereux et des crevasses peuvent vous emporter.
  • Accessible en fauteuil roulant.
Comment s'y rendre
  • Situé à la frontière des parcs nationaux de Jasper et Banff.
  • À environ une heure au sud de Jasper (108 km) par la Promenade des glaciers (autoroute 93) et 2 heures 30 de Banff (180 km) par l'autoroute TransCanada et la Promenade des glaciers (autoroute 93).
  • Trajets en autobus depuis Banff et Jasper tous les jours pendant la saison d'ouverture.
  • Parking pour voitures et camping-cars sur place.