Province / Territoire: Alberta

À la recherche de 6 000 ans d'histoire des grandes plaines

  • 6 000 ans de poursuite des bisons vers le précipice
  • Troupeaux de bisons en fuite à une vitesse de 50 km/h
  • 11 mètres de découvertes archéologiques

Situé dans les falaises de grès des monts Porcupine dans le sud de l'Alberta, le centre d'interprétation du précipice à bisons Head-Smashed-In est volontairement difficile à trouver. Une démarche délibérée afin de respecter le paysage, et de vous procurer le même effet de surprise qu'ont ressenti les bisons tant de fois par le passé. Imaginez-vous dans la peau d'un imposant bison, dans la prairie par une chaude journée d'été. L'herbe est suffisamment haute pour vous donner l'eau à la bouche. Mais soudain, un bison qui se trouve à l'arrière du troupeau commence à s'enfuir ! Vous vous joignez rapidement au troupeau et courez, mais vous ne pouvez pas bifurquer. Vous êtes obligé de poursuivre dans une seule et même direction, votre course ne s'interrompant que lorsque vous chutez brutalement de la falaise. Une bien triste fin pour le bison, pourtant synonyme de nourriture, vêtements, outils et abri au cours du long et froid hiver qui s'annonce pour les Amérindiens qui l'ont chassé jusqu'au précipice.

Pendant près de 6 000 ans, le précipice à bisons Head-Smashed-In a servi à de nombreuses tribus nomades. Aujourd'hui, il est reconnu comme l'un des sites communautaires de chasse aux bisons les plus vieux et les mieux préservés d'Amérique du Nord. Il est d'ailleurs classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. La visite de ce centre d'interprétation primé est un passage incontournable de votre voyage dans la contrée de l'Alberta balayée par les vents. Remontez le temps et découvrez comment les Amérindiens ont appris à se servir de leur environnement pour chasser. Découvrez l'évolution de cette pratique dans le temps, finalement abandonnée au profit des chevaux et des fusils. Les guides des Premières nations vous raconteront la vie dans les plaines et vous expliqueront comment les tribus travaillaient ensemble pour récupérer chaque élément de l'animal. Durant les mois d'été, observez et joignez-vous aux Premières nations pendant qu'ils dansent et jouent du tambour, ou partez en randonnée pour comprendre comment les bisons étaient manipulés et dupés.

Pourquoi vous devez vous rendre sur place
  • Découvrez l'histoire du nom donné au précipice à bisons : Head-Smashed-In.
  • Apprenez la technique utilisée pendant près de 6 000 ans pour manipuler les bisons, sans chevaux, ni flèches ou fusils.
  • Écoutez des Pieds-Noirs raconter des histoires transmises de génération en génération.
  • Tentez de découvrir quels outils ont été fabriqués à partir d'ossements, de cuir et de cornes.
  • Profitez des cinq niveaux de découverte pour en apprendre davantage sur la terre, les traditions, le mode de vie et, bien sûr, la chasse.
  • Installez-vous au pied d'un diorama grandeur nature qui vous donnera l'impression que les bisons vont inévitablement tomber sur vous.
  • Durant l'été, installez-vous au café pour goûter un hamburger de bison ou un authentique pemmican (préparation à base de viande séchée, de graisse et de baies).
  • Admirez le splendide paysage qui passe de la prairie aux montagnes.
  • Parcourez les 2 kilomètres de sentiers pour voir l'aménagement des campements afin de permettre le dépeçage efficace des carcasses.

Météo

  • Cette région de l'Alberta est la plus ensoleillée du Canada. Les lunettes de soleil sont donc indispensables, peu importe la saison. Les vents venant de l'ouest, appelés Chinook, peuvent être particulièrement puissants, surtout en hiver.
  • En été (de juin à août), les journées sont longues et les températures peuvent atteindre 26 °C en journée mais se rafraîchissent en soirée. Prévoyez donc d'apporter de la crème solaire et un pull.
  • L'automne (de septembre à octobre) est idéal pour éviter la foule et la chaleur. En journée, la température moyenne est de 12 °C en septembre et de 7 °C en octobre.
  • En hiver (de décembre à mars), vous pourrez rencontrer une fine couche de neige, mais le temps reste ensoleillé avec des températures moyennes de -8 °C en journée.
  • À Fort MacLeod, les précipitations sont les plus fréquentes au printemps (d'avril à mai). Il pleut ou neige souvent à cette saison, prévoyez donc une veste chaude. Les températures moyennes en journée avoisinent les 6 °C en avril, et 11 °C en mai.
  • Obtenez des informations sur la météo locale. Recherchez des tendances météo locales sur le site Internet Météo au Canada d'Environnement Canada.
Informations pour le visiteur
  • Horaires et tarifs d'entrée.
  • Services de boissons et de restauration sur place de fin mai à début octobre.
  • Boutique de souvenirs sur place.
  • Le centre d'interprétation est accessible en fauteuil roulant.
  • Des événements spéciaux sont organisés durant la saison estivale uniquement.
Quand s'y rendre
  • C'est en juillet et août que le temps est le plus clément et que les visiteurs sont les plus nombreux.
  • Pour éviter la foule, préférez le début de l'été ou évitez de venir pendant le week-end.
  • Si vous planifiez votre visite pendant l'hiver, vous pourrez discuter plus tranquillement avec les interprètes Pieds-Noirs.
À savoir
  • Appelez à l'avance pour réserver vos places lors des visites et randonnées spéciales.
  • Veillez à arriver tôt et prévoyez trois heures pour une visite complète des galeries.
  • Apportez des chaussures confortables, une protection solaire et une bouteille d'eau pour parcourir les sentiers de randonnée autour du centre.
  • Le centre d'interprétation du précipice à bisons Head-Smashed-In est accessible en fauteuil roulant. La plupart des sentiers sont vallonnés et peuvent donc ne pas être adaptés aux personnes en fauteuil roulant.
  • Le café-restaurant n'est pas ouvert durant la basse saison. Pensez à emmener un déjeuner léger ou à vous rendre dans la ville de Fort MacLeod située à seulement 18 km au sud du centre.
  • Des installations de camping se situent à proximité.
  • Vous trouverez des motels et toutes les installations nécessaires dans les villes de Fort MacLeod et Claresholm, situées à proximité du centre.
Comment s'y rendre
  • Le précipice à bisons Head-Smashed-In est caché dans les monts Porcupine au sud-ouest de l'Alberta, à 18 km à l'ouest de Fort MacLeod.
  • Situé à environ une heure et demie au sud de Calgary par le biais de routes pavées.
  • Des excursions en bus à partir de Calgary sont organisées toute l'année.
  • Des voitures de location sont disponibles à Calgary.
  • Parking pour voitures et camping-cars sur place.