Province / Territoire: Alberta

Expédition en raquettes dans le Grand Nord

  • 10 mètres de chutes de neige chaque année
  • 7 mois de raquettes : la plus longue saison en Amérique du Nord
  • Vues panoramiques à 360 degrés sur les montagnes Rocheuses canadiennes

Le silence n'est rompu que par le craquement délicat de vos raquettes et le crissement de vos bâtons qui s'enfoncent dans la neige fraîche. Dans cet environnement de haute montagne immaculé, entouré par la beauté dentelée des interminables sommets qui caractérisent la ligne de partage des eaux, nul doute que vous serez vite tenté de sauter dans des coussins de neige et de plonger dans l'épaisse poudreuse.
Les dieux de la neige vous offrent un terrain de jeu cristallin sur lequel vous partirez à la recherche des empreintes d'animaux en essayant de deviner quelle créature est passée par là avant vous. Sur les traces des peuples des Premières nations du Canada qui empruntaient cette route pour commercer avec les tribus voisines, les guides partagent avec vous les récits des premières découvertes par les explorateurs européens.
Après avoir participé à la préparation, dans la neige, d'une délicieuse fondue savoyarde accompagnée de fruits et de légumes, relaxez-vous au cœur d'une prairie d'hiver. Aujourd'hui, il est possible d'apercevoir distinctement au loin le mont Assiniboine, connu sous le nom de « Cervin des Rocheuses canadiennes ». Ce soir, une tasse de chocolat chaud fumant vous réchauffera les mains et vous pourrez méditer au coin du feu sur cette journée magique passée à explorer un paysage hivernal authentique d'une grande richesse d'un point de vue de l'histoire canadienne.

Pourquoi vous devez vous rendre sur place

• Une randonnée dans un lieu de solitude et de silence, sur l'une des neiges les plus immaculées du Canada.
• Inutile de suivre un chemin tracé. Déambulez à travers les prairies dans les directions de votre choix.
• Vous êtes au cœur du célèbre parc national Banff, d'une grande richesse d'un point de vue de l'histoire canadienne et classé au Patrimoine mondial de l'Humanité par l'UNESCO.
• Profitez des vues exceptionnelles sur le mont Assiniboine, connu sous le nom de « Cervin des Rocheuses canadiennes ».
• La neige abondante recouvre la région de son manteau blanc sept mois par an.
• Passez d'une province à une autre en une seule journée. Sunshine Village a un pied en Colombie-Britannique et un autre dans l'Alberta.
• Partez à la recherche des traces de lièvres d'Amérique, d'orignaux et de loups tout en explorant les variations du paysage et la manière dont les animaux s'y adaptent.
• La randonnée en raquettes est à la fois un excellent exercice de cardio et une activité à partager en groupe en compagnie de personnes de tout âge.

Météo

• Le temps est imprévisible dans les Rocheuses canadiennes et il peut neiger à tout moment de l'année. Plusieurs couches de vêtements vous seront donc utiles.
• À cette altitude, le soleil tape fort toute l'année. Nous vous conseillons donc d'emmener de la crème solaire, des lunettes de soleil et un bonnet pour vous protéger des rayons UV.
• L'hiver est magnifique , dans le Parc national Banff, mais plutôt froid. En décembre, l'air est glacial avec des températures maximales de -5 °C en journée qui descendent à -14 °C la nuit. Banff connaît parfois des vagues de froid à -30 °C. Il est donc indispensable d'être équipé de gros manteaux et de bottes chaudes. Lorsque souffle le Chinook, les températures peuvent remonter au-dessus de 0 °C.
• À Sunshine Village, il tombe en moyenne près de 10 mètres de neige sèche et épaisse durant les mois d'hiver.
• Obtenez des informations sur la météo locale. Recherchez des tendances météo locales sur le site Internet Météo au Canada d'Environnement Canada.

Informations pour le visiteur

• Les services et les installations de la station Sunshine Village sont ouverts tous les jours de 8 h 00 à 17 h 00 pendant la saison de ski et de snowboard. Y compris la boutique de location, le bureau d'information et l'atelier de réparation.
• Située en moyenne à 2 180 mètres d'altitude, Sunshine Meadows chevauche la ligne de partage des eaux et la frontière entre l'Alberta et la Colombie-Britannique.

Quand s'y rendre

• Les randonnées en raquettes sont proposées de novembre à mai, selon les conditions météorologiques.

À savoir

• Des randonnées en raquettes d'une demi-journée sont proposées durant toute la saison de ski, de mi-novembre à fin mai.
• Les randonnées du matin ou de l'après-midi sont proposées du mardi au dimanche et doivent faire l'objet d'une réservation.
• Il est possible de vous récupérer directement à la station de Sunshine Village ou de prendre une navette à Banff. À votre arrivée, la télécabine rapide vous emmène à la station de Sunshine Village en 15 minutes.
• La formule comprend l'équipement professionnel de randonnée pédestre, le forfait télécabine et télésiège, les raquettes et le déjeuner gastronomique chaud.
• Toutes les excursions sont entièrement menées par un guide et il existe différents parcours pour tous les âges et toutes les conditions physiques.
• Si les excursions proposées conviennent à des personnes de conditions physiques très différentes, il est néanmoins recommandé de posséder une expérience en randonnée en raison de la neige épaisse.
• Les excursions ne sont pas recommandées aux enfants de moins de 12 ans.

Comment s'y rendre

• Sunshine Village est nichée au cœur des Rocheuses canadiennes, dans le Parc national Banff. La station se trouve à une heure et demie par l'autoroute TransCanada, depuis l'ouest de Calgary et à seulement 8 kilomètres à l'ouest de la ville de Banff. La route d'accès est indiquée clairement sur l'autoroute.
Banff Airporter propose 10 transferts par jour entre l'aéroport international de Calgary, Canmore et Banff. Cette société propose également un transport privé depuis Canmore et Banff vers Sunshine Village.
Sunshine Coach propose un trajet très pratique depuis Calgary et Canmore vers Sunshine Village. Départs quotidiens depuis plusieurs endroits pendant la saison de ski.