Province / Territoire: Alberta

Aventure sur le champ de glace Columbia

  • De la glace cristalline vieille de 10 000 ans
  • 7 mètres de neige chaque année
  • 325 kilomètres carrés de glace solide et jusqu'à 365 mètres de profondeur

Quiconque sort de l'imposant « Explorateur de glacier » Brewster sur le champ de glace Columbia dans le Parc national Jasper vit la même expérience incroyable. Il respire le vent frais de la montagne, plisse des yeux à la lumière du soleil étincelant qui se réfléchit sur la neige, tourne sur lui-même pour admirer l'immense paysage immaculé et prononce le même mot. « Ouah ! » Voilà une spectaculaire expérience à vivre au cœur des Rocheuses et à ne manquer sous aucun prétexte lors d'un voyage d'été dans les parcs nationaux de Jasper et Banff.

La route vers le champ de glace Columbia est l'une des plus belles au monde, avec des pics abrupts enveloppés de glace préhistorique et des vallées sans fin où seule la vie sauvage règne. Le point fort du voyage est le champ de glace Columbia où les « Explorateurs de glacier » tout-terrain avec leurs roues géantes avancent doucement sur le glacier pour vous permettre de marcher en toute sécurité sur une étendue de glace vieille de 10 000 ans, longue de six kilomètres et large d'un kilomètre. Votre guide vous expliquera comment la neige fondue du champ de glace rejoint trois océans différents, comment le champ de glace se déplace et à quel point ce site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO est important pour les recherches climatiques. Combinez votre excursion avec une randonnée guidée de deux heures et une visite du centre du champ de glace pour en apprendre davantage sur les glaciers, prenez un repas ou laissez-vous tenter par une chambre à l'hôtel ouvert de façon saisonnière. Quelle que soit l'expérience qui vous attire, n'oubliez pas d'emporter une bouteille d'eau vide sur le glacier pour goûter à la meilleure eau du monde.

 

Pourquoi vous devez vous rendre sur place
  • Conduisez un gigantesque « Explorateur de glacier » sur le glacier Athabasca pour ressentir le climat hivernal au beau milieu de l'été.
  • Parcourez les Rocheuses et des cimes enneigées où des chaînes de glaciers fondent pour former des chutes d'eau et des lacs turquoise.
  • Empruntez des sentiers de randonnée pour sentir l'air vivifiant de la montagne, admirer des vues à couper le souffle et la faune, comme des cerfs, des wapitis et des orignaux.
  • Explorez le centre du champ de glace pour découvrir l'histoire des glaciers et leur importance pour les recherches climatiques.
  • Dînez au restaurant Glacier View Inn.
  • Prolongez votre séjour au champ de glace Columbia au Glacier View Inn.
  • Combinez l'aventure sur le champ de glace Columbia avec d'autres excursions Brewster, dont la télécabine vous menant au sommet du mont Sulphur, ou une croisière en bateau sur le lac Minnewanka.

Météo

  • Cette région de l'Alberta connaît des hivers longs et rigoureux et des étés éclatants. À chaque saison, le temps est imprévisible et la neige peut tomber lors des mois d'été. Il est donc recommandé de prévoir des vêtements chauds quelle que soit la période de l'année.
  • Les journées d'été (juin à août) sont longues et les températures peuvent atteindre 15 °C, pour se rafraîchir jusqu'à 5 °C le soir. La pluie ne dépasse pas les 10 cm par mois, mais le temps peut être brumeux. Prévoyez donc toujours une protection contre le soleil, un sweat-shirt et un vêtement de pluie.
  • L'automne (septembre - octobre) est idéal pour éviter la foule dans les « Explorateurs de glacier ». En journée, la température moyenne est de 10 °C en septembre et de 4 °C en octobre. Les conditions météo imprévisibles à cette période de l'année peuvent provoquer des retards ou des annulations d'excursions dans le glacier. Il est conseillé d'emporter des manteaux chauds, des gants et des bottes.
  • La Promenade des glaciers reste ouverte toute l'année mais les excursions sur le champ de glace Columbia ne sont pas proposées en hiver (décembre à mars) en raison des températures atteignant -10 °C et de l'accumulation massive de neige pouvant atteindre 7 mètres.
  • Au printemps (avril - mai), la neige continue à tomber abondamment mais les températures en journée augmentent. En journée, la température moyenne est de 4 °C en avril, et de 8 °C en mai. Il est conseillé d'emporter des manteaux chauds, des gants et des bottes.
  • Obtenez des informations sur la météo locale. Recherchez des tendances météo locales sur le site Internet Météo au Canada d'Environnement Canada.
Informations pour le visiteur
  • Horaires et tarifs d'entrée.
  • Ouverture d'avril à octobre
  • Des excursions en « Explorateur de glacier » partent toutes les 15 à 30 minutes et durent 80 minutes sur le champ de glace.
  • Prévoyez une journée entière pour l'aventure au départ de Banff ; voyage, excursion et exploration paisible de la Promenade des glaciers.
  • Nourriture et boissons sur place.
  • Hôtel sur site avec vue imprenable sur le glacier.
  • Les réservations ne sont pas obligatoires pour les personnes seules. Les groupes doivent se renseigner sur les réservations.
  • Boutique de souvenirs sur site.
Quand s'y rendre
  • C'est en juillet et août que le temps est le plus clément et que les visiteurs sont les plus nombreux.
  • Évitez la foule en arrivant de bonne heure aux départs des « Explorateurs de glacier ».
  • Les installations et excursions ne sont pas disponibles en hiver.
À savoir
  • Prévoyez deux heures pour l'excursion en « Explorateur de glacier ».
  • Il peut faire froid sur le glacier. Portez un manteau léger, des gants et des chaussures solides.
  • La neige réfléchit les UV, portez des lunettes de soleil pour protéger vos yeux et appliquez de la crème solaire.
  • Apportez une bouteille d'eau vide pour goûter l'eau pure.
  • Restez avec votre groupe et suivez les instructions de sécurité. Le glacier est dangereux et des crevasses peuvent vous emporter.
  • Accessible en fauteuil roulant.
Comment s'y rendre
  • Situé à la frontière des parcs nationaux de Jasper et Banff.
  • À environ 1 heure au sud de Jasper (108 km) par la Promenade des glaciers (autoroute 93), et 2 heures 30 de Banff (180 km) par l'autoroute TransCanada et la Promenade des glaciers (autoroute 93).
  • Trajets en autobus depuis le Centre du Champ-de-Glace tous les jours pendant la saison d'ouverture.
  • Parking pour voitures et camping-cars sur place.