Cet article de Tom Babin a été initialement publié sur le blogue Travel Alberta.

 

Si vous n’avez encore jamais traversé un vrai hiver, il vous vient sûrement à l’esprit quelques adjectifs pour qualifier à quoi doit ressembler cette saison en Alberta. « Froide », « glissante » et « sombre », par exemple. En effet, on ne parle pas là d’un climat tempéré où les intempéries de février se résument à de la pluie, mais bel et bien de neige et de glace.

 

Alors oui, c’est une saison froide, où les trottoirs sont glissants et où la nuit tombe vite. Mais elle peut tout aussi bien se révéler enjouée, belle, chaleureuse, claire et ensoleillée, divertissante. Et, bien que cela puisse surprendre les gens dont le niveau de panique est inversement proportionnel à la chute des températures, l’hiver peut être magique.  

 

Si vous vous trouvez au bon endroit et au bon moment, c’est un mot qui revient sur toutes les bouches. Il y a de la magie dans l’hiver.

 

Nous avons donc dressé une liste de moments hivernaux magiques que vous pouvez vivre en Alberta. Il ne s’agit pas tant de lieux ou d’activités précises que d’instant où, quand tout se conjugue à merveille, un sentiment de magie hivernale vous envahit.

 

Un dernier point pratique : la clé pour bien vivre ces moments, c’est d’être à l’aise et couvert! Une mauvaise préparation et l’étincelle de magie s’éteindra, piétinée par vos orteils engourdis par le froid. Pensez-y avant de sortir!

Un moment magique au cœur des montagnes

Le chaudron de magie : « Ice Magic » est un concours annuel de sculpture sur glace qui a lieu en janvier à Lake Louise.

 

Le moment de magie hivernale : Après un déjeuner à l’hôtel Fairmont Chateau Lake Louise (un moment magique en soi), enfilez votre doudoune, couvrez-vous la tête et faites quelques pas vers le lac gelé où évoluent les patineurs dans un décor tout blanc. Admirez des sculpteurs sur glace venus du monde entier pour créer de superbes œuvres d’art, puis allez commander une boisson bien chaude au bar de glace. Juste au moment où vous prenez une gorgée de chocolat chaud aromatisé au whiskey, des clochettes tintent, annonçant un traîneau tiré par des chevaux qui passe juste devant vos yeux.

 

Où la magie opère : « Ice Magic », le concours annuel de sculpture sur glace, a lieu à Lake Louise, dans le parc national Banff, en janvier.

 

Également à fort potentiel de moments magiques : Banff’s SnowDays.

Un moment magique devant un château de glace

Le chaudron de magie : « Silver Skate », un festival d’hiver dans la vallée de la rivière d’Edmonton. À l’origine, c’était un petit festival autour du patin à glace inspiré de la tradition hollandaise, mais c’est désormais une grande célébration de l’amour de l’hiver.

 

Le moment de magie hivernale : C’est la fin de l’après-midi et la nuit est en train de tomber (oui, il fait noir tôt en Alberta, ça fait partie du décor!). Vous venez de quitter vos patins et vous enlevez votre bonnet. Tout cet exercice vous a donné chaud, que l’air froid fait du bien! Vous foulez l’épais manteau blanc en admirant au passage les sculptures de neige, de la bonne musique en fond sonore et une boisson chaude dans la main. Soudain, les lumières s’allument, et quelques mètres plus loin, vous tombez sur un spectacle à couper le souffle : le château de glace, une grande structure labyrinthique aux murs d’eau figée dans des formes improbables et éclairée par des lumières colorées enfouies dans les pans de glace. Oui oui, c’est le moment de faire un selfie.

 

Où la magie opère : Le festival « Silver Skate » d’Edmonton a lieu chaque hiver dans la capitale provinciale.

 

Également à fort potentiel de moments magiques : Edmonton est connue pour être la ville des festivals, qui rythment l’année entière.

Un moment magique sur la glace

Le chaudron de magie : Une séance de patin à glace dans le parc Bowness à Calgary.

 

Le moment de magie hivernale : Vous avez fait le tour de l’étang gelé plusieurs fois aux côtés de pros du patinage artistique, d’ados qui friment, de parents qui tirent le traîneau où est assis leur enfant bien emmitouflé et de jeunes amoureux dont les mains gantées sont toujours enlacées. C’est le moment de faire une pause. Vous suivez l’odeur de la fumée de bois jusqu’à un feu de camp situé sur le bord de l’étang. La chaleur vous envahit. Vous vous asseyez et soufflez. Vos amis vous rejoignent et vous tendent un chocolat chaud, que vous savourez sous la neige qui a commencé à tomber.

 

Où la magie opère : Dans le parc Bowness situé au nord-ouest de Calgary.

 

Également à fort potentiel de moments magiques : Les occasions de faire du patin ne manquent pas en Alberta. Essayez les patinoires du parc urbain Olympic Plaza à Calgary ou de l’hôtel de ville d’Edmonton, le lac Mildred à quelques mètres de l’hôtel Fairmont Jasper Park Lodge et, si la météo vous sourit, le lac-Two Jack dans le parc national Banff.

Un moment magique autour de l’apéro après une journée ski

Le chaudron de magie : Un verre bienvenu après une journée de ski parfaite.

 

Le moment de magie hivernale : Il est 16 h, vous venez de dévaler la dernière piste de ski et vous avez fini par négocier habilement ces bosses qui vous avaient fait peur au début de la journée. Vous revenez au gite et vos pieds soupirent d’aise quand vous ôtez vos chaussures de ski. À peine votre casque enlevé, vous vous grattez le cuir chevelu, la tête ébouriffée. Vous êtes encore sous endorphine quand dehors, le jour baisse et la neige commence à tomber : oh, oui, une bonne poudreuse s’annonce pour le lendemain! Le serveur place un verre devant vous, votre cocktail préféré avec de la vodka, du gin ou du whisky local (ou les trois à la fois!). Vous le levez pour porter un toast à votre groupe d’amis, des gens super avec qui vous vous sentez si proche en cet instant, et vous prenez une première gorgée.

 

Où la magie opère : Dans les nombreuses stations de ski de l’Alberta, notamment Lake Louise Ski Resort, Banff Sunshine Village, Norquay, Marmot Basin, Nakiska et bien d’autres.

Un moment magique d’adrénaline sur une bouée à neige

Le chaudron de magie : Une piste, une bouée gonflable géante et vos amis.

 

Le moment de magie hivernale : Vous aviez entendu parler de ces fameuses bouées sur neige sans jamais les avoir essayées. Debout sur un tapis roulant (le bien nommé « tapis magique »), vous cheminez jusqu’en haut de la piste. Un peu nerveux, vos amis et vous riez jaune en regardant les bouées lancées à pleine vitesse passer sur la piste juste à côté de vous. Au sommet, on vous aide à prendre place sur un trio de bouée. Dans l’attente, vos regards se croisent, puis on vous fait basculer sur la pente. Les bouées font un tour sur elles-mêmes et vous voilà en train de dévaler la colline en criant à pleins poumons de joie et de peur. Arrivées en bas, les bouées ralentissent et vous vous immobilisez. Sans mot dire, vous vous dirigez tous vers le tapis magique pour revivre l’expérience.  

 

Où la magie opère : De nombreuses stations de ski de l’Alberta offrent la possibilité de faire de la bouée sur neige, notamment Lake Louise Ski Resort, Banff Sunshine Village, Norquay, Marmot Basin, Nakiska, Winsport et bien d’autres.

Un moment magique de balade sur la glace

Le chaudron de magie : Une balade sur une rivière gelée pour voir des chutes d’eau pétrifiées et de magnifiques formations de glace.

 

Le moment de magie hivernale : Vous marchez sur une rivière gelée… ne vous inquiétez pas, vos chaussures sont munies de crampons. La neige tombe et étouffe tous les sons sauf le rire de vos amis et quelques chants d’oiseaux ici et là. Vous vous arrêtez un moment pour vous émerveiller devant une chute d’eau dont les côtés ont gelé et dans laquelle vous distinguez plus de nuances de bleu que vous pensiez qu’il n’existait. Et puis soudain, vous voyez juste au-dessus de vous, cramponnés à la glace, un groupe d’alpinistes qui défient les lois de la gravité en escaladant un mur d’eau gelée.

 

Où la magie opère : Au canyon Maligne dans le parc national Jasper, au canyon Grotto près de Canmore, au canyon Johnston dans le parc national Banff.

Un moment magique de promenade en raquettes

Le chaudron de magie : Une randonnée sur des sentiers avec des chaussures spécialement conçues pour ne pas s’enfoncer trop profondément dans la neige.

 

Le moment de magie hivernale : Après quelques heures de randonnée dans la neige, le repas chaud que le guide vous tend sent incroyablement bon dès que vous ouvrez le thermos. En mangeant, vos amis se taquinent gentiment en se remémorant la matinée d’aventures. Vous notez une lueur de joie dans l’œil de votre guide.

 

Et le moment naît : vos amis sautent dans poudreuse, s’y enfoncent jusqu’à la poitrine et batifolent dans un nuage de neige. Une amie vous fait signe : alors que vous vous approchez, elle secoue le tronc d’un arbre et un gros tas de neige vous tombe sur la tête, assourdissant tous les bruits sauf les rires, y compris le vôtre.

 

Là où la magie opère : Vous trouverez sur ce blogue quelques-uns des meilleurs lieux de randonnée d’hiver en Alberta.

 

Un moment magique devant une tasse de chocolat chaud

Le chaudron de magie : Un festival à Calgary qui célèbre les chocolats chauds les plus étranges, les plus créatifs et les plus délicieux que vous ayez jamais dégustés.

 

Le moment de magie hivernale : La journée a été bien remplie, vous avez mal aux jambes parce que vous avez arpenté tous les lieux touristiques. Vous poussez la porte. Il fait chaud et ça sent bon, comme si vous étiez chez vous. Vous trouvez une place, enlevez quelques couches de vêtements et faites votre choix. Votre commande arrive juste au moment où vous étiez en train de vous frotter les joues pour les réchauffer. Devant vous est posée une tasse de chocolat chaud comme vous n’en aviez jamais vu : à la vanille et aux pistaches servi avec un cannolo, à la fleur d’oranger, voire un mélange de chocolat blanc et de racinette (un soda nord-américain à base de racines de plantes). Vous portez la tasse aux lèvres et savourez la première gorgée.

 

Là où la magie opère : Le festival YYC Hot Chocolate se déroule tous les hivers à Calgary dans des douzaines de restaurants et de cafés à travers la ville.

 

Également à fort potentiel de moments magiques : Jetez un œil à la liste complète des événements et festivals dans les grandes villes de l’Alberta.

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