Si le mouvement du brassage artisanal en est encore à ses débuts à certains endroits, il est en pleine maturité en Alberta, une province commodément couverte de champs dorés d’orge et de blé. Les adeptes de la bière trouveront leur bonheur à Calgary : cette ville foisonne de génies de la microbrasserie, passionnés et visionnaires. Découvrez les bonnes adresses à votre gré, ou participez à l’une des visites organisées des brasseries de Calgary pour explorer la scène locale du brassage et de la distillerie, rencontrer les artisans et profiter de l’hospitalité des gens de l’Ouest.

Last Best Brewing & Distilling

Cette microbrasserie aux espaces généreux et aux murs de brique rouge propose un décor à la fois rustique, glamour et rétro. Depuis ses débuts en 2015, l’établissement fait sensation avec sa gamme de 11 excellentes bières pression, brassées sur place, mais se démarque aussi grâce à son menu contemporain. Faites votre choix parmi une vaste sélection de plats traditionnels et typiques, mais en version cuisine raffinée. Pourquoi ne pas goûter la moelle osseuse grillée servie sur un lit de salade romaine et de betteraves grillées, ou encore les ailes de poulet à la racinette. The Last Best Brewing & Distilling est la quatrième brasserie de Bear Hill Brewing Co. en Alberta. Petit plus à cette adresse : un salon de barbier! Alors, un petit coup de rasage et une bière? Quelle bonne idée!

 

À goûter : L’IPA de Last Best, une bière aromatique et citronnée à déguster idéalement en terrasse, dans la cour arrière.

Big Rock Brewery

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« Des bières artisanales délibérément différentes », telle est la devise de Big Rock Brewery, qui fabrique des ales et des lagers non pasteurisées, mais aussi du cidre. Fondée il y a 30 ans par Ed McNally, cette brasserie est à présent la plus grande brasserie indépendante au Canada. Misant sur la tradition et surtout le goût, Big Rock inspire quelque chose d’intime. Venez faire une visite guidée d’une heure en compagnie d’un « bièrologue » et laissez vos papilles en juger. Puis, pourquoi ne pas agrémenter votre découverte gustative d’un déjeuner à l’européenne sur le grill?

 

À goûter : La Winter Warmer, une ale épicée pleine de bonnes saveurs – caramel, clou de girofle, gingembre et cannelle.

Village Brewery

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L’esprit de communauté est le propre de Village, une brasserie chaleureuse qui soutient généreusement les artistes et artisans locaux. En entrant, vous découvrez un espace ouvert aux murs ornés d’œuvres récemment créées, sans rien de prétentieux. Pilotée par le chevronné Larry Kerwin, l’équipe fabrique six lagers et ales « juste pour Calgary ». Les jeudis, c’est la soirée vieux jeux vidéo et baby-foot. Les jeudis et vendredis après-midi sont eux destinés aux visites gratuites des installations, et les samedis aux visites et aux dégustations privées. Faites un arrêt au bar pour boire une pinte ou goûter plusieurs bières en format dégustation, ou si vous préférez, prenez un cruchon à emporter.

 

À goûter : La Village Blonde, une bière houblonnée aux notes fruitées.

CRAFT Beer Market

 

Pour un tour d’horizon des brasseries, rendez-vous au CRAFT Beer Market, où vous pourrez siroter 120 bières pression de marques nationales et internationales et manger des spécialités nord-américaines : salade César, hamburgers, tacos de poisson, etc. C’est un grand espace au style moderne, à mi-chemin entre l’entrepôt et la grange – l’endroit idéal pour la tradition happy hour (ou n’importe quelle heure, en fait). Attendez-vous à une foule animée le week-end, à de la musique alternative et à toutes sortes d’émissions de sport à la télé. Jetez un œil aux sélections avant de venir, question de cibler ce que vous voulez découvrir.

 

À goûter : Une bière pression belge, avec un hamburger classique dans un petit pain bretzel garni de cornichons maison et de cheddar fort, le tout accompagné de frites de patates douces.

The Dandy Brewing Company

La Dandy Brewing Company est petite, mais reste un coup de cœur. Quand elle a ouvert ses portes en 2015 dans une zone industrielle, cette « nanobrasserie » (qui produit donc de petites quantités), était la toute première nanobrasserie en ville. Ici, vous pouvez goûter la bière en devenir alors qu’elle est encore dans les cuves de fermentation! Convivial et décontracté, l’espace bar compte seulement 20 places assises et une table de pique-nique. Il n’y a pas de télévision, mais un tourne-disque et des vinyles, et un DJ faisant aussi office de serveur. Utilisant un équipement repensé inspiré de la microbrasserie, les propriétaires-brasseurs proposent toujours deux ales bon marché et de qualité, qui ont du caractère : une IPA et une stout. Pour le reste, ils innovent en proposant des bières en bouteille et des bières pression. Pour accompagner votre pinte, vous trouverez aussi de quoi grignoter. Venez visiter la brasserie, faire le plein de bière à emporter et rencontrer l’artiste en résidence (du mercredi au dimanche).

 

À goûter : L’Oyster Stout, pour accompagner un ploughman’s lunch (ou « repas du laboureur »), composé de viandes et fromages.

Tool Shed Brewing Company

 

À la brasserie Tool Shed, derrière chaque petite production d’ale se cache une histoire, inspirée des brasseurs eux-mêmes. On pense par exemple aux bières Red Rage et People Skills. Et oui, comme le nom l’indique : tout a commencé dans une remise à outils. Jeff et Graham, deux amis, sont les cerveaux en effervescence, aspirant à se tailler une place en brassant comme des maîtres. Les créations de Tool Shed sont vendues un peu partout à Calgary, mais il faut absolument aller à la source. Vous profiterez ainsi du vaste « jardin intérieur », aménagé parmi les cuves, équipements et fresques colorées. Pourquoi ne pas commander en plus une bonne une pizza ou un bon gros et juteux hamburger style barbecue pour accompagner votre bière?

 

À goûter : L’IPA Starcheek de Jeff, une bière super houblonnée, forte en bouche, mais équilibrée.

 

Grâce à ses brasseurs originaux et ultra créatifs, la scène brassicole de Calgary vaut le détour. Prenez le temps d’en goûter plusieurs. Santé!

Planifiez vos vacances dès aujourd’hui sur le site Web de Tourisme Alberta.

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