Avant d’organiser votre voyage, renseignez-vous sur les restrictions relatives aux déplacements et sur les fermetures de frontières en vigueur. N’oubliez pas de contacter les entreprises inscrites à votre itinéraire pour faire les réservations requises avant de partir.

 

Les routes de la Colombie-Britannique et de l’Alberta qui serpentent au cœur d’incroyables paysages et révèlent d’inoubliables panoramas sont parmi les plus belles du Canada. Forêts verdoyantes, chutes d’eau ou décor désertique, découvrez de grands espaces qui ne demandent qu’à être explorés. Si l’envie vous titille de prendre le volant pour admirer notre pays en voiture, envisagez de suivre ces trois itinéraires à travers l’Ouest canadien.

 

La balade aux fantastiques paysages : d’Edmonton à Prince Rupert (route 16)

 

Changez de route pour vous rendre de l’Alberta à la côte Ouest! Au lieu de suivre le trajet classique qui relie Edmonton à Vancouver, découvrez plutôt l’itinéraire d’Edmonton à Prince Rupert.

Parc provincial du mont Robson, Source : Destination BC/Megan McLellan

D’Edmonton à Jasper (366 kilomètres)

Faites le plein d’énergie avec un café chez Transcend puis prenez l’autoroute 16 jusqu’à Hinton. Votre première étape vous réserve une agréable balade de trois kilomètres près du lac Maxwell sur la plus longue promenade de bois construite autour d’un écosystème d’eau douce au monde.

 

La splendeur de la nature au parc national Jasper, désigné site du patrimoine mondial de l’UNESCO, est un grand classique de toute aventure sur les routes du Canada. Programmez-vous de nombreuses activités pour votre journée à Jasper et passez la nuit sous une voûte céleste magique dans la réserve de ciel étoilé. Jaugez les 50 mètres de profondeur du canyon Maligne, sautez dans un bateau pour une excursion sur l’île Spirit qui baigne dans les eaux d’un bleu azur du lac Maligne, promenez-vous dans la vieille ville et montez à bord du téléphérique SkyTram pour admirer une vue panoramique de la région.

 

De Jasper à Prince George (375 kilomètres)

Filez vers l’ouest et continuez votre plongée dans ces époustouflants paysages qui restent en toile de fond le long du col : voyez-vous dans votre rétroviseur le mont Robson, le point culminant des Rocheuses canadiennes? Faites une pause sur l’une des aires de l’accotement pour admirer le géant de 3 954 mètres ou garez-vous et entreprenez une randonnée voire une promenade à cheval jusqu’au lac Kinney. Continuez votre route pour atteindre le parc provincial Rearguard Falls, où il ne vous faudra que dix minutes de marche pour trouver la plateforme d’observation sur les chutes Rearguard Falls. Deux heures après votre départ de Jasper, à mi-chemin, vous pourrez encore vous dégourdir les jambes en traversant une forêt séculaire de cèdres rouges dans le parc provincial accessible Ancient Forest/Chun T’oh Whudujut. Situé dans le territoire traditionnel des Lheidli T’enneh, il abrite une partie de la seule forêt pluviale tempérée dans les terres au monde.

 

Reposez-vous à Prince George et savourez une version gastronomique de plats réconfortants au restaurant The Twisted Cork.

 

De Prince George à la vallée de la rivière Buckley (455 kilomètres)

À Vanderhoof, le centre géographique de la Colombie-Britannique, faites un léger détour de 60 kilomètres par le nord pour vous rendre au lieu historique national du Fort-St. James. Plongez dans la fin du 19e siècle en admirant le plus important groupe de bâtiments en bois du Canada restaurés conformément au style de l’époque de la traite des fourrures, et en passant la nuit dans la résidence historique des Murray.

 

En traversant la vallée de la rivière Bulkley, ne manquez pas les deux chutes Twin Falls d’une hauteur de 160 mètres dont l’eau provient des glaciers du mont Hudson Bay. Une fois à Smithers, garez votre véhicule pour faire une balade en charrette ou en traîneau avec les conducteurs d’attelage Bryan et Tanis Semeschukat. Profitez d’une pause gourmande en ville au café Two Sisters Cafe, puis continuez votre route à travers la vallée. (N’oubliez pas de respecter les restrictions que les Premières Nations imposent aux visiteurs qui passent par leurs communautés le long de ce tronçon, et adoptez le comportement adéquat pour un impact minime.)

 

De Terrace à Prince Rupert (145 kilomètres)

La route de Terrace à Prince Rupert qui suit la rivière Skeena est une conclusion sous forme de point d’orgue au voyage, avec d’imposantes montagnes ponctuées de chutes d’eau et un ballet de nuages entre les vallées.

 

Envisagez de faire un détour d’une centaine de kilomètres pour découvrir la vallée Nass et le parc provincial Nisga'a Memorial Lava Bed, où se trouve la plus jeune coulée de lave du Canada. Téléchargez le guide du circuit en voiture pour vous émerveiller devant les chutes d’eau, la forêt engloutie par la coulée et la lave noire qui offre un saisissant contraste avec la mousse verte et la jeune végétation. (Le centre d’accueil et les villages de la Première Nation Nisga'a sont actuellement fermés aux visiteurs. Respectez ces communautés et soyez autonomes pendant cette étape avant de revenir directement à Terrace).

 

À Prince Rupert, découvrez l’histoire de la région au musée Northern BC Museum, faites vos achats sur la route Cow Bay, puis explorez les rues décorées de fresques et ponctuées de cafés et de petites boutiques. Dégustez une bière locale et de saison chez Wheelhouse Brewing Company ou savourez un repas avec vue sur le front de mer à l’hôtel Crest Hotel.

 

Reprenez la même route pour revenir à Jasper en profitant du panorama toujours aussi spectaculaire en sens inverse ou poussez jusqu’à l’île de Vancouver avec BC Ferries.

 

La balade hors des sentiers battus : de Vancouver à Calgary par la route Crowsnest (route 3) et la route Cowboy Trail

 

De Vancouver à Calgary (ou l’inverse), suivez la route Crowsnest (route 3) et la route Cowboy Trail pour traverser la ligne continentale de partage des eaux et de petites villes chargées d’histoire, au rythme de paysages grandioses et d’une culture contemporaine.

Keremeos, vallée de la Similkameen. Source : Destination BC/Hubert Kang

Distance : 1 291 kilomètres
Durée : entre cinq et sept jours
Arrêts recommandés : Vancouver, parc provincial E.C. Manning, Keremeos, Osoyoos, lac Christina, Nelson, vallée de Creston, col Crowsnest, chutes Lundbreck Falls, Fort MacLeod, Bragg Creek, Cochrane, Calgary

 

De Vancouver à la vallée de la Similkameen (397 kilomètres)

Prenez la route 1 et la direction de la verdoyante vallée du Fraser pour sortir de Vancouver. Dès que vous aurez passé les ruisselantes chutes Bridal Veil Falls, notez que le paysage montagneux se mue en riches terres agricoles. Dégourdissez-vous les jambes lors d’une randonnée au parc provincial E.C. Manning et passez la nuit au centre de villégiature Manning Park Resort. Le climat devient plus sec à l’approche de la vallée de la Similkameen : ça tombe bien, un verre de vin pétillant vous attend sur une table du patio de Corcelettes Winery, l’un des nombreux établissements viticoles de la région de Keremeos.

 

D’Osoyoos au lac Christina (146 kilomètres)

Faites étape au premier vignoble autochtone du Canada, Nk’Mip Cellars, niché dans le paysage aride qui caractérise Osoyoos. Découvrez la riche culture de la bande indienne d’Osoyoos au centre culturel Nk’Mip Desert Cultural Centre situé tout près, puis enchaînez avec une baignade dans le lac Christina, l’un des lacs canadiens aux eaux les plus chaudes.

 

Les Rocheuses de Kootenay (395 kilomètres)

Vous filez désormais vers l’est, sur la route Crowsnest (route 3) qui traverse la région West Kootenays et est ponctuée de petites villes qui ont connu l’époque de la ruée vers l’or. À partir de Castlegar, prenez l’embranchement de la route 3A direction Creston et empruntez le traversier sur le lac Kootenay pour profiter de la plus longue traversée panoramique gratuite du monde. Faites une pause à Nelson en chemin et explorez cette charmante petite ville qui attire les artistes et toutes les personnes à la recherche d’aventures avec ses montagnes accessibles, ses lacs et ses agréables boutiques.

 

Reprenez la route 3 à Creston et inscrivez-vous à l’avance à une excursion en canot guidée avec des naturalistes sur les étangs du milieu marécageux autour du centre Kootenay Columbia Discovery Centre. Faites un bond dans le passé dans le village historique Fort Steele Heritage Town (un petit détour lorsque vous êtes à Cranbrook) et ne manquez pas la visite patrimoniale autoguidée de Fernie, fondée en 1898.

 

Le col Crowsnest (71 kilomètres)

Vous vous apprêtez à quitter la Colombie-Britannique et à pénétrer en Alberta en passant le col Crowsnest et en franchissant la ligne de partage des eaux. Visitez le centre d’interprétation Frank Slide Interpretive Centre pour comprendre le glissement de terrain le plus meurtrier du Canada, qui s’est produit en 1903 lorsque de la roche du mont Turtle s’est détachée et a emporté une partie de la ville minière de Frank. Descendez sous terre dans la mine de Bellevue. Une fois de retour à l’air libre, laissez vos passagers se détendre à la brasserie The Pass Beer Co qui propose sa petite production avant de poursuivre votre voyage en Alberta.

 

Le sud de l’Alberta (100 kilomètres)

Faites un détour pour vous rafraîchir devant les chutes Lundbreck Falls, où les flots de la rivière Crowsnest se déversent du haut de leurs 12 mètres dans un profond canyon en contrebas.

 

Les contreforts des Rocheuses s’éloignent et des prairies vallonnées rythment le paysage du sud de l’Alberta que vous traversez. Faites une pause à Fort MacLeod pour visiter le musée et centre d’interprétation The Fort Museum of the NWMP and the First Nations Interpretive Centre afin de découvrir l’histoire autochtone de la région et les origines de la ville avec l’établissement d’un poste de la police à cheval du Nord-Ouest en 1874.

 

La route Cowboy Trail (242 kilomètres)

Mettez métaphoriquement le pied à l’étrier en suivant la route Cowboy Trail qui plonge au cœur de la région d’élevage bovin et vous mène jusqu’à Calgary. Au sud de la ville, la route 22 vous conduit à Bragg Creek, où vous pourrez explorer les boutiques d’artisanat et les antiquaires avant d’entreprendre une randonnée jusqu’à la rivière Elbow dans le parc provincial Bragg Creek. Retournez vers le nord pour retrouver la route 1A et flâner dans la rue principale de Cochrane : son charme d’antan avec ses traditionnelles devantures se savoure encore mieux avec à la main un cornet de crème glacée de MacKay’s. Continuez à brûler quelques calories en vous promenant sur les sentiers de la rivière Bow ou en gravissant la colline pour voir la célèbre statue « Men of Vision » de Cochrane.

 

Célébrez l’épilogue du voyage à Calgary en commandant un bifteck au restaurant Caesar's Steak House, une vraie institution locale depuis les années 1970.

 

La balade classique revisitée : de Vancouver à Calgary par la route Sea-to-Sky et les Rocheuses de Kootenay

 

La route Sea-to-Sky entre Vancouver et Whistler, l’une des plus belles balades en voiture au Canada, agrémente joliment votre voyage de Vancouver à Calgary. Découvrez la région des Rocheuses de Kootenay en empruntant encore un itinéraire spectaculaire pour relier l’Alberta et la Colombie-Britannique.

Canmore et la région de Kananaskis - photo : Travel Alberta/Katie Goldie

Distance : 1 649 kilomètres
Durée : sept jours
Arrêts recommandés : Whistler, Kamloops, Kelowna, Vernon et le lac Kalamalka, Nelson, parc Kimberley Nature Park, Banff et le lac Louise, Canmore, Calgary

 

La route Sea-to-Sky (153 kilomètres)

La route Sea-to-Sky s’élance en épousant les courbes de la chaîne Côtière dès que le paysage de Vancouver se profile dans le rétroviseur. Elle serpente vers le nord en suivant le littoral de la baie Howe, puis passe devant le monolithe de granit Stawamus Chief en chemin vers le village alpin de Whistler avant de traverser les terres agricoles cernées de montagnes de la vallée de Pemberton.

 

Kamloops, Kelowna et Vernon (387 kilomètres)

Les montagnes disparaissent pour laisser place à un paysage plus lunaire à partir de Lillooet, aux portes de la région de Thompson Okanagan et de la ville de Kamloops. Haut lieu d’originales brasseries artisanales, Kamloops est une pause parfaite avant Kelowna, sur les rives du lac. Passez-y la nuit pour profiter d’une séance de dégustation de vins organisée par l’un des 40 établissements vinicoles disséminés autour d’un périmètre à une vingtaine de minutes de la ville. Si une petite balade tranquille vous tente, louez un vélo électrique pour explorer les ponts à chevalets qui enjambent le canyon Myra ou les 50 kilomètres du sentier Okanagan Rail Trail qui suit en pente douce l’ancienne voie du Canadien National le long du littoral du lac.

 

La route vers le nord, en direction de Vernon, est tout aussi belle et serpente le long du lac Okanagan. Passez au magasin Kalavida Surf Shop qui vous fournira une planche à pagaie pour découvrir le lac Kalamalka, dont les eaux chaudes arborent différentes teintes de bleu selon la période de l’année.

 

De Nelson à Kimberley (259 kilomètres)

Dès votre arrivée à Nelson, passez au café Oso Negro pour faire le plein d’énergie avant de vous lancer sur le court sentier très escarpé qui vous mène au rocher Pulpit Rock : une vue imprenable sur la charmante ville en contrebas sera votre plus grosse récompense. Faites une excursion en hélicoptère avec High Terrain Helicopters pour survoler le parc provincial Valhalla et l’arrière-pays du parc provincial Kokanee Glacier où vous admirerez la vue spectaculaire sur le glacier Kokanee.

 

Banff et le lac Louise (439 kilomètres)

Préparez votre appareil photo pour la route panoramique qui vous conduit à Banff, au cœur des montagnes Rocheuses. Pendant votre séjour, louez un kayak à l’hôtel Fairmont Chateau Lake Louise pour découvrir le lac Louise et le glacier Victoria en toile de fond.

 

Canmore et la région de Kananaskis

Attardez-vous à Canmore pour découvrir l’art local dans l’une des nombreuses galeries. Juste à la sortie de la ville, le sentier Grassi Lakes Trail de quatre kilomètres vous offre deux balades : un chemin facile en pente douce qui vous mène vers un incroyable lac turquoise ou un parcours plus difficile en forêt avec de belles vues sur la ville et le parc provincial Bow Valley. Passez quelques jours dans la région de Kananaskis où vous attendent 4 000 kilomètres carrés de parcs à explorer en montagne.

 

Bouclez votre voyage dans la ville cosmopolite de Calgary en savourant un cocktail de circonstance au bar branché Model Milk. Une balade en voiture de Calgary à Vancouver peut suivre le même itinéraire, en sens inverse cette fois.

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