La Colombie-Britannique est connue pour sa côte, qui représente près de 10 % du littoral canadien. Et qui dit côte dit aussi plages, vagues et océan. Ce n’est pas tout : la province foisonne de cours d’eau, de lacs et de chutes. Les occasions ne manquent donc pas pour explorer des coins de toutes sortes, des grandes villes aux îles éloignées.

 

Nous vous recommandons assurément d’explorer la Colombie-Britannique à pied, par exemple en participant à des visites guidées. Toutefois, la découverte de la côte Ouest au gré des flots reste l’un des meilleurs moyens de vraiment s’imprégner de la culture et du paysage, en vivant en prime un brin d’aventure.

Observation des baleines sur l’île de Vancouver

La rencontre de la faune – surtout des baleines, des phoques et des dauphins – fait partie des grands plaisirs des sorties en mer. Vous aimeriez voir le littoral accidenté et les phares de la Colombie-Britannique, ainsi que des orques et des baleines à bosse bondir hors de l’eau? Alors, participez à l’une des nombreuses excursions d’observation de baleines en bateau qui sont proposées de mai à octobre sur l’île de Vancouver. Vous aurez ainsi amplement le temps de contempler ces majestueux mammifères dans leur habitat naturel.

Kayak près des îles Gulf

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Un petit peu d’exercice, ça vous dit? Alors, pourquoi ne pas faire du kayak autour des îles Gulf, ces îles de toutes les tailles formant un archipel au large de la côte est de l’île de Vancouver? C’est une formidable façon d’explorer les rives d’une myriade de lieux reculés. Pas d’excuses : des excursions pour tous les niveaux de difficulté sont proposées. Les expéditions guidées sont d’ailleurs fortement recommandées. Que vous décidiez de rester une seule journée ou de séjourner une nuit (au terrain de camping d’une maison d’hôte sur une île des environs, comme Salt Spring, Galiano ou Hornby), vous pourrez apercevoir des baleines, des aigles et une diversité d’animaux marins, tout en profitant du calme qui se dégage des eaux du Pacifique.

Petit bateau à False Creek, à Vancouver

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Pourquoi prendre le bus quand on peut se déplacer en bateau? Il est facile d’aller de l’île ô combien populaire qu’est Granville Island vers une foule de destinations à Vancouver : il suffit de monter à bord d’une petite embarcation, comme celles d’Aquabus ou de False Creek Ferries. Quand il fait soleil, c’est une solution idéale pour visiter False Creek – vous joindrez ainsi l’utile à l’agréable. Si vous préférez explorer le quartier North Shore, prenez le SeaBus, qui part du centre-ville de Vancouver et vous dépose à Lonsdale Quay. Vous verrez, c’est un autre moyen de transport unique en son genre.

 

Si vous allez à Victoria, pensez aussi à jeter un œil aux bateaux-taxis de Victoria Harbour Ferry qui sillonnent le port. Vous pouvez aussi participer à une tournée des bars et, le dimanche matin, assister au fameux ballet aquatique des bateaux dans la capitale de la province.

Rafting à Squamish ou dans l’intérieur de la Colombie-Britannique

Accros à l’adrénaline, cette activité est pour vous. La Colombie-Britannique offre de nombreuses possibilités de descente en rafting. Dans l’intérieur de la province comme à Squamish, vous trouverez une multitude d’excellentes entreprises qui vous feront découvrir leurs rivières préférées. Attendez-vous à passer un moment mémorable à chevaucher les vagues, en plein cœur de régions boisées et de canyons accidentés.

 

Que vous choisissiez de rester une ou plusieurs journées à jouer dans les vagues, vous allez vous amuser, mais vous aurez aussi de quoi vous vanter de retour à la maison. Certaines entreprises de rafting proposent d’ailleurs des formules d’hébergement vraiment géniales, comme des tentes meublées et des chalets.

 

Planche à rame dans l’Okanagan

Découvrez pourquoi cette activité suscite un tel engouement. La planche à rame est l’activité idéale pour voguer tranquillement sur un lac, tout en faisant un peu d’exercice et en prenant un petit bain de soleil. Vous pouvez par ailleurs découvrir des coins secrets, inaccessibles aux bateaux. Si vous n’avez jamais essayé, nous vous recommandons de suivre un cours. Vous aimez les défis? Alors, essayez le yoga sur planche : le test d’équilibre par excellence. Enfin, si vous voulez pour faire de la planche à rame pendant la journée et déguster des vins en soirée, optez pour Naramata, Vernon ou ailleurs dans l’Okanagan.

Surf à Tofino

Tofino rime avec surf (et peut-être avec tacos). En d’autres mots, c’est l’endroit idéal pour plonger – littéralement – dans l’univers de ce sport océanique. Même si l’eau n’est pas tout à fait chaude, c’est l’endroit parfait pour les novices, qui découvriront les secrets des vagues et de la vie aquatique du Pacifique.

 

Si le surf ne vous emballe pas, allez vous promener sur les magnifiques plages de Tofino, entre autres Chesterman Beach, Long Beach et Cox Bay. Quel que soit le temps, elles valent le détour. La plage Long Beach est même réputée pour l’observation des tempêtes.

Victoria - Vancouver, par la voie des airs

Figurez-vous qu’en prenant un vol entre Victoria et Vancouver, vous pouvez découvrir les eaux et la côte de la Colombie-Britannique. Alors, pourquoi ne pas opter pour un vol en hydravion pour vos déplacements? Vous aurez non seulement droit à une vue aérienne spectaculaire des deux villes, mais aussi à une toute nouvelle perspective du port au départ et à l’arrivée. Le voyage sera aussi beaucoup plus rapide qu’en ferry, ce qui vous laissera plus de temps pour visiter.

Chasse aux trésors dans l’archipel Haida Gwaii

Bon, cette activité n’est peut-être pas très aquatique, mais cet endroit est tout simplement incontournable. Au large de la côte nord-ouest de l’île de Vancouver, vous trouverez Haida Gwaii, un archipel à la beauté sauvage. Sa richesse à la fois naturelle et culturelle lui a valu une place parmi les 20 plus belles destinations de 2015 selon le National Geographic, ce qui n’est pas surprenant. Sur ses rives luxuriantes s’étirent le parc provincial Naikoon et la grève d’Agate Beach, le lieu idéal pour ramasser des galets. Devant le bleu à perte de vue du Pacifique, vous pourrez dénicher toutes sortes de trésors, et même des objets portés par les vagues depuis le Japon.

Possibilités illimitées

Partout dans la province, les possibilités de navigation de plaisance abondent, que ce soit en Zodiac à partir de la baie Horseshoe, à West Vancouver, que ce soit en bateau à voile à Victoria ou encore en bateau à moteur dans l’Okanagan. Bien sûr, vous pouvez aussi choisir une embarcation qui avance à la force des bras, comme autrefois. Bref, où que vous alliez en Colombie-Britannique, vous trouverez une occasion d’aller sur l’eau… et nous vous encourageons à en profiter, sans hésiter!

 

 L’eau fait partie intégrante d’un grand nombre d’activités en Colombie-Britannique. Trouvez votre préférée et vivez l’expérience de la côte Ouest comme le ferait un habitant du coin! 

 

Pour trouver d’autres idées, consultez le site Web de Hello BC.

 

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