Terre-Neuve-et-Labrador a une âme. Modelée par l’Atlantique, la tradition et l’adversité, cette province se distingue par son décor naturel vaste et splendide, ses falaises accidentées, ses maisons de style boîte à sel aux couleurs éclatantes, ainsi que ses communautés de pêcheurs très soudées malgré leur éloignement. Jamais pessimistes, les Terre-Neuviens sont résilients et toujours prêts à s’esclaffer et à faire la fête – avec un violon et une piste de danse, bien sûr. Vous verrez : ces gens à l’accent chantant et au grand cœur vous réserveront un accueil d’une générosité des plus rares.

 

C’est un lieu émouvant que vous n’oublierez sûrement pas de sitôt. Poursuivez votre lecture pour savoir comment vivre l’expérience authentique de Terre-Neuve-et-Labrador.

Louez une maison dans une collectivité éloignée

Scène typique de la vie à Terre-Neuve-et-Labrador : être assis sur la terrasse d’une maison centenaire historique sur la péninsule de Bonavista, à humer la brise marine salée faisant danser les hautes herbes et les trèfles rouges, tout en sirotant un verre de Screech – un rhum local – avec des glaçons faits de morceaux d’iceberg vieux de 10 000 ans et laissés par l’hôte dans la glacière. CapeRace Adventures peut vous planifier un séjour privé dans la maison d’un petit village, par exemple à Heart’s Delight ou sur la péninsule d’Avalon. On vous donne les clés, les dates et les indications (il n’y a pas d’adresse) : le reste vous appartient. Le meilleur dans tout ça? Un voisin viendra vous aiguiller dans vos plans de voyage, que ce soit un tour de bateau avec un pêcheur d’expérience, une fête communautaire, une cueillette de fraises sauvages… qui sait où tout ça aboutira.

Savourez un repas de légumes

Si vous voulez faire de vraies belles rencontres avec les gens du coin, participez à un repas communautaire de style « cave à légumes ». Les gens de l’extérieur sont toujours les bienvenus. Pour savoir où aller afin de vivre l’expérience, posez la question autour de vous ou consultez le journal local. Ce type de repas consiste normalement en un « souper Jiggs » traditionnel, fait de légumes-racines, de choux et de bœuf salé, parfois même de langues de morue. Le plus souvent, on le sert dans des centres communautaires et des salles paroissiales, où vous pouvez vous attendre à une cuisine simple, mais copieuse et savoureuse. Si des produits artisanaux sont à vendre, pensez à acheter en souvenir des confitures de plaquebières ou d’airelles. Mettez-vous au défi de glisser une petite expression locale dans une conversation, comme « How ya gettin’on? » (comment ça va?).

Allez pêcher le calmar à la turlutte

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Dans la région maritime de Terre-Neuve, la mer est maîtresse. Si vous y allez au bon moment en été, vous pourrez observer le spectacle des capelans qui « roulent » sur la plage. Remplissez un seau de ces poissons et faites-les griller sur un feu de camp pour le dîner. Vous pourriez aussi embaucher un guide qui vous amènera faire du bateau, pêcher à la ligne ou encore pêcher du calmar à la turlutte – vous pourrez voir par vous-même comment on procède.

Venez à une « fête de cuisine »

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Le mot scuff désigne une danse dans une maison ou une grange, tandis qu’une « fête de cuisine » est une fête improvisée chez quelqu’un, avec des musiciens sur place. C’est vrai, St. John’s se démarque par une vie nocturne des plus endiablées et des spectacles musicaux incomparables, présentés sur la rue George et dans les environs. N’empêche, ça ne vaut pas un rassemblement d’amis dans une cuisine, habituellement avec des violons, des accordéons et des mandolines (sans oublier un « ugly stick » pour battre la mesure), le tout dans une ambiance musicale celtique et folklorique, aussi déchirante qu’entraînante, parfaite pour danser la gigue et le reel. Tout le monde joue d’un instrument, alors préparez-vous à attraper une cuillère et à battre la mesure. À la fin de la fête, rendez-vous au DUSK Ultralounge pour un dernier verre, question de couronner la soirée.

Profitez du plein air

 

Vous penserez avoir atterri en Irlande quand vous apercevrez les falaises émeraude du cap St. Mary’s, dans la péninsule d’Avalon, au cœur de la cacophonie des nuées tourbillonnantes de fous de Bassan, de guillemots et de macareux plongeant en piqué. Sortez dehors, n’importe où, mais prenez l’air. Promenez-vous parmi les iris sauvages et les épinettes noires, couvertes de barbe de vieillard, le long du Skerwink Trail, un sentier brumeux près de Trinity. Marchez jusqu’à atteindre les falaises, où jailliront de l’océan des tours de pierre de l’époque glaciaire aux allures d’obélisque. Pas étonnant que Travel + Leisure ait classé ce parcours de randonnée parmi les 35 meilleurs en Amérique du Nord et en Europe.

 

Autres coups de cœur à ne pas manquer : les « tolkienesques » monts Torngat et l’énorme parc national du Gros-Morne. Pour un autre genre d’aventure, allez visiter le lieu historique national de Signal Hill à St. John’s, la plus vieille ville d’Amérique du Nord. Vous pourrez voir les vieux champs de bataille, l’emplacement du premier signal sans fil transatlantique et les allées et venues des bateaux au port.

Pique-niquez près d’un phare

Au sommet d’une colline herbeuse, près d’un phare datant de 1870, installez-vous pour observer des baleines en plein saut, des icebergs turquoise et des fragments d’iceberg. Ferryland vous prépare un superbe pique-nique classique : couverture à carreaux, limonade fraîchement pressée dans des pots Mason, jambon glacé au chutney, brie, fines tranches de pommes Granny Smith sur du pain de mélasse maison, légumes verts, fleurs comestibles, shortcake aux pêches. Ce sera inoubliable et magique, vraiment.

 

Après avoir connu le charme simple et authentique du « Rocher », vous voudrez sûrement y retourner. Eh bien, plein d’autres choses à voir et à faire vous attendront. Au plaisir de vous voir à la « fête de cuisine »!

Pour comprendre pourquoi on parle tant de Terre-Neuve-et-Labrador, allez visiter le site Web touristique de cette province.

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