On dit souvent que ce n’est pas la destination qui compte, mais le voyage. L’Alberta illustre parfaitement cet adage : certaines des routes les plus intéressantes et aux paysages les plus variés du pays sillonnent la province, entre les immenses champs de canola jaune et les rangées de montagnes aux crêtes en dents de scie. Voici quelques itinéraires pour explorer les villes, la nature et l’histoire qui se dévoilent au détour de chaque virage des routes albertaines.

La route Cowboy Trail

Mettez-vous en selle dès la jonction entre les Prairies et les Rocheuses canadiennes et laissez-vous accueillir par le charme suranné de l’Ouest d’antan. Cette balade panoramique le long de la route 22 est jalonnée de pistes de randonnée équestre, de ranchs en activité, de ranchs-hôtels, de sites historiques, de rodéos, bref, d’aventures en tous genres. La route vous promène de Mayerthorpe (à environ 136 kilomètres d’Edmonton) à Lundbruck, au sud de Calgary, et les occasions de mettre votre chapeau de cowboy ne manquent pas au détour de nombreux arrêts. Traversez des cantons accueillants, comme la pittoresque petite ville de Cochrane avec son centre historique et les Rocheuses en toile de fond, le hameau de Bragg Creek, le village de Turner Valley où se trouve la première distillerie artisanale indépendante de l’Alberta, le village de Black Diamond avec ses commerces rétros, puis le village de Longview où vous pouvez déguster un bifteck de renommée mondiale. Allez plus loin dans l’aventure en vous adressant aux pourvoyeurs et cavaliers locaux pour devenir vous aussi la vedette de votre propre western! Il est aussi conseillé de s’arrêter au parc provincial Chain Lake pour une baignade ou un pique-nique, ainsi qu’au lieu historique national du Ranch-Bar U afin de découvrir l’histoire de l’élevage dans la région, qui remonte à 1882.

 

Point de départ : Mayerthorpe, près d’Edmonton
Longueur du trajet : 700 kilomètres
Durée suggérée : deux ou trois jours
Arrêts recommandés : Lieu historique national Rocky Mountain House, lieu historique national du Ranch-Bar U, restaurant Marv’s Classic Soda Shop and Diner

 

Enfilez vos bottes et planifiez votre escapade en voiture

La promenade des Glaciers

Préparez-vous à pousser des « oh! » et des « ah! » à chaque virage de la route qui monte de Lake Louise, au cœur du parc national Banff, à Jasper, petite ville nichée dans le parc national Jasper éponyme. La promenade des Glaciers s’est taillé toute une réputation, bien méritée quand on sait qu’elle est jalonnée d’une centaine d’anciens glaciers, de lacs d’un bleu turquoise et d’une abondante faune. Les endroits ne manquent pas pour faire une pause et prendre (encore) une photo, suivre un sentier pour voir le panorama sous un nouvel angle ou respirer l’air frais de la montagne. Arrêtez-vous au champ de glace Columbia pour explorer le glacier Athabasca, le glacier le plus visité d’Amérique du Nord, puis prenez le temps de vous promener à Jasper, petite ville au charme montagnard. Quelques petits conseils : repérez les véhicules stationnés sur l’accotement (les gens sont sûrement en train d’admirer un animal sauvage), restez dans votre véhicule lorsque vous vous arrêtez vous aussi pour observer la faune, faites le plein d’essence à Lake Louise et restez sur les sentiers balisés pour protéger la végétation.

 

Point de départ : Lake Louise
Longueur du trajet : 235 kilomètres
Durée suggérée : un ou deux jours
Arrêts recommandés : Hôtel Fairmont Chateau Lake Louise, champ de glace Columbia, passerelle en verre Glacier Sky Walk et glacier Athabasca, chutes Athabasca, village de Jasper

 

Prenez de la hauteur dans les montagnes et planifiez votre escapade en voiture

La région de Kananaskis

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Une fois que vous aurez exploré Banff et Jasper, il est probable que vous ne souhaitiez pas en rester là. For heureusement, il vous reste encore à découvrir la région de Kananaskis. En roulant vers l’est depuis Calgary, vous trouverez en chemin une tonne de parcs provinciaux (enfin, neuf pour être exact), ainsi qu’une foule d’animaux sauvages, notamment des ours et des orignaux. La région offre tous les degrés d’expériences aventureuses pour tous les âges et tout au long de l’année. Vélo, promenade, bateau, randonnée, pêche, camping, escalade, équitation, raquette, ski, motoneige ou traîneau, il existe une gamme de choix infinie. Encore à la recherche d’émotions fortes? Reprenez la voiture et parcourez les 297 kilomètres jusqu’à Banff, si vous n’en venez pas déjà.

 

Point de départ : Calgary
Longueur du trajet : 300 kilomètres
Durée suggérée : un ou deux jours
Arrêts recommandés : Réserve de chiens-loups Yamnuska, Canmore, lacs Grassi, parc provincial Spray Valley, parc provincial Elbow Falls et parc provincial Bow Valley, ranch Boundary, canyon Grotto

 

Planifiez votre escapade en voiture et partez vous ressourcer en pleine nature.

Les badlands du Canada

Remontez le temps et transportez-vous à époque où les dinosaures étaient les maîtres des badlands de l’Alberta. Découvrez les intrigantes formations rocheuses et les bancs de fossiles des alentours géologiquement riches de la petite ville de Drumheller. Admirez la roche rouge striée et les incroyables « cheminées de fée ». Avec un peu de chance, vous tomberez même sur des fossiles! N’oubliez pas de visiter le Musée de paléontologie Royal Tyrrell (et de profiter de plein d’autres activités sur le thème des dinosaures) en passant le long de la rivière Red Deer. Ensuite, allez explorer un ou deux des parcs de la région (comme le parc provincial Midland), traversez le pont suspendu de Rosedale et passez au Last Chance Saloon, un établissement qui vous fera revivre l’époque du Far West.

 

Point de départ : Calgary
Longueur du trajet : 228 kilomètres
Durée suggérée : deux ou trois jours
Arrêts recommandés : Musée de paléontologie Royal Tyrrell, canyon Horseshoe, canyon Horsethief, Wayne, site et sentier des cheminées de fée

 

Planifiez une escapade (pré)historique en voiture.

L’autoroute Crowsnest

L’autoroute Crowsnest, qui relie le sud de l’Alberta jusqu’à Vancouver en Colombie-Britannique, est entourée de paysages magnifiques et recèle un pan du passé minier de la région. Du côté albertain, la route commence à quelques heures au sud de Calgary et traverse la province sur 95 kilomètres. Vous trouverez en chemin les charmants villages de Bellevue, Hillcrest, Blairmore et Coleman qui vous offrent la possibilité d’explorer l’histoire locale de l’exploitation du charbon. Ils sont aussi des portes d’entrée vers des sentiers de randonnée pittoresque et vers une autre époque avec leurs petits commerces d’antan. Si vous passez par Burmis, une petite communauté le long de cette route, ne manquez pas le pin mort : on dit que c’est l’arbre le plus photographié au Canada.

 

Point de départ : Fort Macleod
Longueur du trajet : 95 kilomètres
Durée suggérée : un ou deux jours (et en Colombie-Britannique)
Arrêts recommandés : Site historique provincial des charbonnages de Leitch, chutes Lundbreck, centre d’interprétation Frank Slide, arbre de Burmis

 

Le circuit Boomtown Trail

Délaissez l’autoroute qui relie Calgary et Edmonton, les deux principales villes de l’Alberta, au profit de la route moins fréquentée du circuit Boomtown Trail. Explorez d’abord la riche histoire d’Edmonton avant de prendre le volant pour traverser des villages qui n’ont pas changé tant que ça depuis l’expansion du chemin de fer il y a un siècle ans. Souriez devant la juxtaposition d’enseignes de magasin ornées de fioritures et apposées sur des édifices d’allure simple, découvrez les musées régionaux et pique-niquez dans les parcs locaux. Plongez dans les eaux chaudes du lac Buffalo, familiarisez-vous avec l’environnement des anciens pionniers à Camrose et Delburne, puis revivez le passé au village historique Heritage Park. Ne manquez pas la plus grande lampe à huile du monde à Donalda!

 

Point de départ : Edmonton
Longueur du trajet : 482 kilomètres
Durée suggérée : un ou deux jours
Arrêts recommandés : Parc de Fort Edmonton, musée ferroviaire Camrose Railway Station Museum Archives and Cafe, parc provincial Rochon Sands, parc provincial Dry Island Buffalo Jump, Fort Calgary

 

Avec tant à découvrir en Alberta, c’est le moment de se mettre en route!

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