D’un festival de théâtre expérimental – le premier, le plus gros et le plus déjanté du continent – à un centre commercial qui s’étend sur 48 pâtés de maisons, les habitants d’Edmonton n’ont jamais eu peur de faire les choses à leur façon. En tant que capitale la plus jeune et la plus florissante du Canada, Edmonton est une mine de diversité culturelle qui accueille à bras ouverts les idées et les expériences nouvelles. Voici les meilleurs lieux où s’amuser, s’émerveiller, se cultiver et se détendre dans la capitale de l’Alberta.

La vallée de la rivière Saskatchewan Nord

Ne manquez surtout pas d’explorer l’immense vallée fluviale à vélo, à pied ou à la rame. Photo : Edmonton Tourism.

Il y a les espaces verts, et il y a la vallée de la rivière Saskatchewan Nord. Ce vaste réseau de parcs pittoresques fait 22 fois la taille de Central Park, à New York. Il compte plus de 150 km de pistes, des sentiers, des terrains de golf et des pelouses impeccablement entretenues et bordées d’arbres reliant 20 parcs. Les gens du coin et les visiteurs y font des pique-niques, du vélo, de la course à pied, du kayak, du canoë, de la planche à rame, du pédalo ou du gyropode, et, l’hiver, de la raquette ou du ski (de fond et alpin).

Le West Edmonton Mall

Le West Edmonton Mall. Photo : Edmonton Tourism.

Vous imaginez quelques grandes chaînes de magasins et une aire de restauration? Détrompez-vous! Ce centre commercial de près de 500 000 m² est le plus vaste en Amérique du Nord. On y trouve plus de 800 boutiques, 100 restaurants, une gigantesque piscine à vagues intérieure avec 17 toboggans aquatiques et un lac, sans oublier un parc d’attractions, un zoo et une patinoire. Il y a aussi deux hôtels où loger, dont l’un est judicieusement nommé Fantasyland en raison de ses 120 chambres thématiques.

Le parc national Elk Island

Le parc national Elk Island. Photo : Parks Canada/Gary Harrold

Réservez-vous du temps à Elk Island, tout juste à l’est de la ville, pour faire de la randonnée, photographier la faune, paresser sur la plage et, à la nuit tombée, admirer les aurores boréales. Plus grand parc entièrement clôturé au Canada, il s’agit aussi d’un refuge pour les orignaux, les wapitis, les lynx, les ours noirs, les loups gris, 250 espèces d’oiseaux et des troupeaux de bisons des plaines importés du Montana et sauvés de l’extinction. Laissez-vous volontairement prendre dans un embouteillage de bisons, ou enfoncez-vous en raquettes dans la nature sauvage pour observer les étoiles en toute quiétude.

L’édifice de l’Assemblée législative de l’Alberta

L’édifice de l’Assemblée législative de l’Alberta. Photo : Chris Amat @christopheramat

Sis sur les berges de la rivière Saskatchewan Nord, l’édifice de l’Assemblée législative est un trésor de piliers de marbre et de chêne sculpté. Toutes les heures, il est possible de le visiter gratuitement en compagnie d’un guide. Renseignez-vous sur les Célèbres cinq, qui ont lutté pour le droit de vote des femmes; découvrez les histoires fascinantes qui se cachent derrière les portraits et les œuvres splendides; contemplez les pierres précieuses qui ornent la masse de cérémonie en argent et en or; et n’oubliez pas de tendre l’oreille pour le phénomène acoustique du « point magique ».

La Galerie d’art de l’Alberta

La Galerie d’art de l’Alberta. Photo : Edmonton Tourism

Avec son architecture remarquable évoquant le Guggenheim de Bilbao, la Galerie d’art de l’Alberta, au centre-ville, est l’un des hauts lieux culturels de la province. Parmi les 6 000 toiles, sculptures et installations exposées dans cet édifice prestigieux se trouvent des œuvres historiques et contemporaines du Canada et d’ailleurs.

Le centre Rogers Place des Oilers d’Edmonton

Match de hockey des Oilers d’Edmonton, de la Ligue nationale de hockey. Photo : Edmonton Tourism.

Avec son architecture curviligne et son intérieur digne du vaisseau spatial Enterprise, le Rogers Place vous coupera assurément le souffle. Cette patinoire est le port d’attache du jeune prodige Connor McDavid et de l’équipe de hockey des Oilers d’Edmonton, et elle est équipée de technologies de pointe, dont le plus grand écran à haute définition de toute la Ligue nationale de hockey. Allez‑y pour assister à un match des Oilers durant la saison régulière, qui va d’octobre à avril, ou à un spectacle des plus grands noms de la musique à tout moment de l’année.

Le Jardin botanique de l’Université de l’Alberta

Le Jardin botanique de l’Université de l’Alberta. Photo : Travel Alberta, Jennifer Rooyan.

Laissez-vous émerveiller par la richesse et la diversité de la nature au superbe Jardin botanique de l’Université de l’Alberta, un arrêt obligatoire pour les amateurs de flore, de faune et de belles choses. Ses 32 ha de jardins aménagés (et 45 ha supplémentaires d’aires naturelles et de réserves écologiques) regorgent de coins à explorer. Ne ratez pas le nouveau jardin Aga Khan : 4,8 ha de beauté architecturale moderne inspirée des traditions mogholes et adaptée au climat et à la topographie de la région d’Edmonton.

Les festivals à profusion

Festival de musique folk d’Edmonton. Photo : Edmonton Tourism.

Shakespeare joué en plein air? C’est par ici. Un festival hivernal où les sculptures sont faites de glace… et de feu? Ne cherchez pas plus loin! Edmonton accueille chaque année plus de 60 festivals : vous aurez donc l’embarras du choix pour vous divertir, qu’il fasse 30 °C au‑dessus ou au‑dessous de zéro. Le festival de musique folk d’Edmonton, le festival international de théâtre expérimental, le festival Flying Canoë Volant et le festival Boardwalk Ice on Whyte ne sont que la pointe de l’iceberg.

Les activités hivernales extérieures

La bataille de boules de neige à l’échelle de la ville - credit: Edmonton Tourism

Les Edmontoniens n’hibernent pas : ils tâchent plutôt de rendre honneur à la saison hivernale avec leurs terrasses extérieures, leurs batailles de boules de neige à l’échelle de la ville, leurs courses de congélateurs et leurs aurores boréales spectaculaires. Chaussez une paire de raquettes pour une journée exaltante dans le parc national Elk Island ou la vallée fluviale d’Edmonton, ou enfilez des patins à l’une des nombreuses patinoires extérieures de la ville. Les adeptes de ski alpin et de snowboard trouveront leur compte au Snow Valley Ski Club, au Rabbit Hill Snow Resort et au Edmonton Ski Club, tandis que les skieurs de fond feront leur choix parmi les magnifiques parcs municipaux. Impossible de s’ennuyer quand on est en bonne compagnie dans la splendeur de l’hiver nordique!

Musée royal de l’Alberta

Photo : Musée royal de l’Alberta.

Prévoyez de bonnes chaussures avant de pousser la porte du Musée royal de l’Alberta, dans le quartier des arts, au centre-ville d’Edmonton! Consacrant plus de 7 600 m2 aux expositions, ce musée, qui abrite une vaste collection d’artefacts, est le plus grand de l’Ouest canadien. Ses collections, qui lèvent notamment le voile sur l’histoire et les paysages de l’Alberta, sauront vous émerveiller, vous intriguer et vous instruire. Pétroglyphes, dinosaures, préhistoire, culture autochtone plurimillénaire, colonisation des prairies... Il y a de tout pour assouvir votre curiosité!

Le parc Fort Edmonton

Le parc Fort Edmonton. Photo : Edmonton Tourism

Attention : Fermé au public pendant l’été 2019 pour cause de rénovations.

 

Histoire rime avec plaisir au parc Fort Edmonton, où des acteurs en costumes des années 1800 bavardent à la gare et troquent des perles au poste de traite des fourrures. Quatre époques y sont à l’honneur : celle du fort en 1846, de la communauté en 1885, de l’essor ferroviaire en 1905 et de l’âge d’or du commerce en 1920. Vous verrez des calèches, des voitures anciennes et 75 structures, dont plusieurs originales, au plus important musée d’histoire vivante du Canada.

 

Prêts à découvrir nos musées, nos boutiques et nos patinoires? Edmonton vous attend!

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