L’hiver au Canada, c’est la saison idéale pour patiner sur (la plupart) des étangs et des lacs gelés. Le hockey est également un sport très populaire! Sur une patinoire publique en ville avec de la musique et des jeux de lumière, au fond d’une petite impasse verglacée ou dans le calme de la forêt, sous les arbres recouverts de neige, glisser, le visage fouetté par le vent, a quelque chose de grisant, surtout si on est bien emmitouflé, avec des gants, un bon manteau, une écharpe et une tuque (un bonnet au Canada). Allez ensuite vous réchauffer autour d’un bon chocolat chaud encore fumant. Une merveilleuse manière de se plonger dans l’esprit des fêtes de fin d’année.​

 

Découvrez le plaisir de la glisse sur les plus belles patinoires à ciel ouvert du Canada. Quasiment chaque ville, chaque village même, en possède une, mais voici notre petite sélection rien que pour vous.

Grand lac des Esclaves, à Yellowknife, dans les Territoires du Nord-Ouest

Les habitants des Territoires du Nord-Ouest n’ont pas peur des conditions extrêmes et ont tous les ans extrêmement hâte de retourner patiner sur l’immense Grand lac des Esclaves, le lac le plus profond d’Amérique du Nord. Ils adorent aussi patiner sur les « routes de glace ». Pour une expérience plus classique, venez vous amuser à la patinoire de Yellowknife; elle est située dans le parc Tommy Forrest et mesure près de 200 mètres de long. 

Canal Rideau, à Ottawa, en Ontario

La patinoire extérieure la plus populaire du Canada est aussi la plus grande du monde : le pittoresque canal Rideau à Ottawa, en Ontario. Entre janvier et mars, venez patiner sur une distance de presque huit kilomètres sur ce canal qui gèle en hiver et appartient au patrimoine mondial de l’UNESCO. Vous aurez une superbe vue sur la ville, et c’est totalement gratuit! Il vous suffit d’apporter vos patins ou d’en louer une paire dans une des petites cabanes installées sur les quais.

Parc Shipyards, à Whitehorse, au Yukon

Autrefois, le parc Shipyards de Whitehorse, au Yukon, était un chantier naval spécialisé dans la construction de bateaux à aube. Aujourd’hui, c’est un endroit incontournable pour s’amuser tout au long de l’année. On peut y patiner, y faire de la luge et, pour les plus téméraires, s’essayer à l’escalade sur glace. Des événements y sont aussi organisés. Ainsi, si vous en avez l’occasion, allez en février au Yukon Sourdough Rendezvous, un festival d’hiver créé en 1945 qui dure dix jours et qui est devenu une véritable institution.

Lac Louise, à Lake Louise, en Alberta

Tout le monde connaît le célèbre Lac Louise, en Alberta, pour ses eaux turquoise en été, sur fond de montagnes Rocheuses. Mais qu’en est-il en hiver ? Le lac se transforme en patinoire de conte de fées sur laquelle on peut patiner et jouer au hockey, avec une vue imprenable sur un immense château de glace… et comme dans le célèbre conte, on peut y rester jusqu’à minuit. De la magie à l’état pur. La chaîne de télévision CNN l’a d’ailleurs classée parmi les « dix plus belles patinoires » du monde.

Patinoire Cameco Meewasin, à Saskatoon, en Saskatchewan

Venez glisser gratuitement à la patinoire Cameco Meewasin, qui se pare toujours de décorations scintillantes pendant les fêtes de fin d’année. Cette patinoire typique des grandes villes canadiennes ne ferme que quand le thermomètre descend sous les -30 °C! Située dans le centre-ville de Saskatoon, en Saskatchewan, plus précisément dans le parc Kiwanis, elle longe la rivière Saskatchewan Sud et est à côté du somptueux bâtiment historique de l’hôtel Delta Bessborough. On peut également y louer des patins. Après avoir patiné, venez vous réchauffer près de son brasero ou dans son abri.​

Bassin Bonsecours, à Montréal, au Québec

Le Bassin Bonsecours, en plein cœur du Vieux-Montréal, est un incontournable — une patinoire animée qui attire les foules les soirs de semaine. Glissez en admirant le fleuve Saint-Laurent et venez y écouter les meilleurs DJ de Montréal les jeudis soir.

Emera Oval, à Halifax, en Nouvelle-Écosse

L’Emera Oval à Halifax, en Nouvelle-Écosse, a été construite spécialement pour les Jeux du Canada de 2011. Avec plus de 5000 mètres carrés, elle est l’une des plus grandes patinoires extérieures réfrigérées de la côte Est, trois fois plus grande qu’une patinoire standard de la NHL (la ligue de hockey sur glace nord-américaine). Ouverte tous les jours, on y propose divers programmes gratuits à destination du grand public, comme des cours de patinage de vitesse et des cours pour débutants, et de nombreux événements à thèmes y sont également organisés chaque semaine. Voilà de quoi s’amuser!

La Fourche, à Winnipeg, au Manitoba

Ottawa possède peut-être la plus grande patinoire en plein air du pays, mais c’est au Manitoba que se trouve la plus longue! Le lieu historique national de La Fourche est un site chargé d’histoire, un lieu de commerce et d’échange depuis plus de 6000 ans. Aujourd’hui, c’est un endroit branché et très populaire, surtout en hiver. Situé en plein centre de Winnipeg, le quartier de La Fourche est doté non seulement d’un sentier d’un peu plus d’un kilomètre sur lequel on peut glisser, mais aussi d’une patinoire olympique. Vous pouvez aussi parcourir à patins le tronçon de presque dix kilomètres qui longe la rivière Assiniboine et la rivière Rouge, tout en faisant des petites pauses pour vous réchauffer dans les cabanes décorées par des artistes du monde entier.

 

Vous n’avez jamais patiné en extérieur ? Qu’attendez-vous ? Vous avez là la meilleure façon de faire du sport et de profiter de l’hiver tout en vous amusant.

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