Tofino est la destination idéale pour vos vacances sur la côte Ouest : des plages balayées par le vent et parfaites pour le surf, des forêts anciennes idéales pour la randonnée, d’innombrables occasions de se relaxer et de faire le plein de nature… et n’oublions les fameux tacos de Tofino!  

 

Voici comment profiter au maximum de Tofino le temps d’un long week-end.

 

Jour 1 : Surfez sur la vague!

Capitale canadienne du surf, Tofino a déjà reçu le titre de « meilleure ville pour le surf en Amérique du Nord ». Votre visite ne saurait être complète sans faire trempette : armé de votre combinaison, partez à l’assaut des 35 km de plage où le surf est possible et fendez le Pacifique à la recherche de la vague parfaite.

 

Si vous êtes néophyte, sachez que de nombreuses entreprises et boutiques spécialisées de Tofino proposent des leçons et la location d’équipement. Et même si vous êtes un surfeur aguerri, ces boutiques sont idéales pour vous renseigner sur les meilleures conditions de vagues pour la journée.

Saison la plus propice : On surfe toute l’année à Tofino, mais c’est en hiver qu’on trouve les plus grosses vagues.​

 

Plages renommées pour le surf : Chesterman Beach (à 10 minutes de route du centre-ville), Cox Bay Beach (à 10 minutes de route du centre-ville), Long Beach (à 20 minutes de route du centre-ville).​

 

Entreprises spécialisées Pacific Surf SchoolSurf SisterLive to SurfTofino Surf School, Storm Surf ShopTofino Surf HubTofino Surf AdventuresLong Beach Surf Shop.​

 

Coût : Le coût des leçons et de la location varie beaucoup. En moyenne, vous paierez de 70 $ à 80 $ pour un cours de groupe, de 150 $ à 170 $ pour un cours privé et environ 50 $ pour louer une combinaison et une planche pour la journée (prix sujets à fluctuations). Informez-vous auprès des entreprises listées ci-dessus.

 

Jour 2 : Randonnée au pays des géants

Si vous arrivez de Victoria par la route, observez les arbres se transformer progressivement en géants tout droit sortis d’un autre temps. Situé dans la réserve de la biosphère de l’UNESCO de la baie Clayoquot et ceint d’anciennes forêts pluviales tempérées, notamment l’incomparable réserve de parc national Pacific Rim, Tofino offre un environnement de rêve pour les randonneurs.

 

Que vous soyez débutant ou pro, vous y trouverez votre bonheur. Voici quelques-uns des sites les plus réputés :

 

LE SENTIER BIG TREE TRAIL SUR L’ÎLE MEARES

 

Un sentier sillonnant une ancienne forêt pluviale vous conduira à « l’arbre jardin » (Hanging Garden Tree), un arbre titanesque de 2 000 ans mesurant 18 m de diamètre.

 

Niveau d’expérience : Débutant.

Distance à parcourir : 3 km.

Emplacement : Île Meares.

Pour s’y rendre : À 15 minutes de Tofino en bateau-taxi (30 $ pour les adultes, de 10 $ à 15 $ pour les enfants).

 

SENTIERS DE LA FORÊT PLUVIALE

 

Pour admirer les merveilles de la réserve de parc national Pacific Rim, rien de mieux que d’emprunter l’une des deux promenades en bois traversant la forêt pluviale jusqu’au fond de la vallée, où le spectacle de la végétation vous laissera pantois.​

 

Niveau d’expérience : Intermédiaire.

Distance à parcourir : 2 km par sentier.

Emplacement : Réserve de parc national Pacific Rim.

Pour s’y rendre : Le départ des sentiers se trouve à 20 minutes de route du centre-ville de Tofino.

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SITE DE L’ÉCRASEMENT DU CANSO

 

Pour atteindre l’épave du Canso (un avion qui s’est écrasé en 1945), vous devrez vous frayer un chemin à travers des forêts et des tourbières extrêmement marécageuses. Le sentier n’est pas facile à trouver et la boue rend la marche plutôt ardue, alors renseignez-vous bien avant de partir!​

 

Niveau d’expérience : Expert.

Distance à parcourir : 5 km.

Emplacement : Près de Radar Hill.

Pour s’y rendre : Le départ du sentier se situe à 15 minutes de route du centre-ville de Tofino.

Jour 3 : La chasse aux sources chaudes

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Ça vous dirait de faire trempette en pleine nature dans de l’eau pure à 50 degrés Celsius? C’est ce qui vous attend à l’anse Hot Springs, une source géothermale isolée, située à environ une heure de bateau de Tofino. Des entreprises locales vous conduiront sur l’île et, après une marche tranquille de 30 minutes au cœur d’une forêt ancienne, vous pourrez plonger dans l’eau chaude et détendre vos muscles.

 

Emplacement : Parc provincial Maquinna, à 50 km de Tofino (une heure en bateau ou 20 minutes d’hydravion au-dessus de paysages magnifiques).​

 

Entreprises touristiques : Adventure TofinoTofino Whale CentreJamie’s Whaling Station and Adventure CentresRemote PassagesTofino Whale WatchingWest Coast Aquatic SafarisAtleo River Air ServiceTofino Water Taxi.​

 

Coût : Selon l’entreprise, la saison et le mode de transport (bateau ou hydravion), les prix vont de 95 $ (l’automne et l’hiver) à 195 $ (pour les trajets en hydravion). L’été, attendez-vous à payer environ 150 $.

D’autres incontournables

 

Évidemment, nous n’avons fait qu’effleurer l’offre touristique de Tofino. Voici quelques autres idées pour planifier votre séjour :

Gastronomie et boissons : Tofino est peut-être un petit village, mais sa scène culinaire est extraordinaire. Le resto ambulant Tacofino fait courir les foules avec ses délicieux burritos et tacos de poisson, toujours frais et incroyablement appétissants. Gageons que vous y repasserez plusieurs fois durant votre séjour... Pour vous asseoir autour d’un bon repas, les restaurants Wolf in the FogShelter et SoBo sont tous d’excellents choix. Et si vous aimez la bonne bière, vous serez bien servi à la brasserie Tofino Brewing Company.

Activités : Tofino est l’endroit rêvé pour observer la faune. Chaque printemps, plus de 20 000 baleines grises y passent lors de leur migration, un phénomène unique au monde. C’est aussi une destination courue pour observer les ours et les oiseaux, ou pour pratiquer la pêche et le kayak de mer, des activités qui plaisent tant aux habitants de la région qu’aux touristes.

Autres points d’intérêt : Croyez-le ou non, Tofino attire d’innombrables chasseurs de tempêtes chaque année. Avouons que les formidables perturbations atmosphériques hivernales, avec leurs pluies diluviennes et leurs vents puissants, sont fascinantes à observer... dans le confort de votre hôtel! Enfin, vous gagnerez à découvrir l’art de la Première nation Nuu-chah-nkulth, dont la vie, le travail, la peinture et les sculptures marquent la région depuis environ 10 000 ans.

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