Des touristes du monde entier se pressent à Whistler, en Colombie-Britannique, pour dévaler les pentes en ski ou en snowboard ainsi que pour découvrir les montagnes en vélo ou à pied.

 

Whistler Blackcomb est bien connue comme étant l’une des plus grandes stations de ski en Amérique du Nord. Mais, le charmant village piétonnier en contrebas des deux montagnes attire également les foules avec son petit air européen. Imaginez le décor : un dédale de rues pavées, des petits ponts, un plaisant aménagement paysager et une multitude d’arbres et de fleurs. En hiver, le village prend des allures de carte postale avec ses arbres enneigés et de jolies lumières. Que vous passiez par là en été quand le paysage est verdoyant ou que vous arriviez sous une épaisse couche de neige en décembre, Whistler est un lieu décontracté, convivial et divertissant où les gens déambulent, font les boutiques, se restaurent et se réunissent sur une terrasse pour voir leurs amis, goûter les bières des microbrasseries et assister à des prestations musicales. Voici ce qu’il ne faut pas manquer au village après vos aventures sur les pistes.

Quoi voir

Centre culturel Squamish Lil’wat

Découvrez les œuvres, l’histoire et la culture des Premières Nations de la région au centre culturel moderne et lumineux Squamish Lil’wat. C’est un lieu incroyable où sont soigneusement mis en valeur des gravures, des canoës, des tissages, des masques et des sculptures. Vous y trouverez également des expositions interactives ainsi qu’une maison longue des Squamish. Goûtez des spécialités de la cuisine autochtone au café, achetez un souvenir artisanal à la boutique ou participez à une visite guidée (il y en a toutes les heures).

 

La maison solaire passive de Lost Lake, première PassivHaus construite au Canada, affiche une architecture ultramoderne et écoénergétique : elle consomme 93 % moins d’énergie qu’une maison traditionnelle. Vous la verrez probablement sur le chemin du parc Lost Lake, car elle est située juste à l’entrée et sert de pavillon de location d’équipement de sport de montagne en hiver.  

 

La scène artistique de Whistler est très dynamique avec de nombreux artistes et des galeries qui exposent des peintures, des sculptures et des techniques mixtes notamment à Adele Campbell Fine Art et à la galerie d’art Fathom Stone. Le Musée d’art Audain fait aussi souvent parler de lui. Il a ouvert en 2016 et son bâtiment tout en angles rengorge de sculptures autochtones du 19e siècle, d’œuvres modernes et de peintures emblématiques de certains grands noms canadiens, notamment Emily Carr et EJ. Hughes.

Quoi faire

Le village - credit: Tourism Whistler/Mike Crane

Au village de Whistler, tout le plaisir est de profiter de l’ambiance et des nuits endiablées. Il est facile de se repérer, car des rues piétonnes relient le cœur du village, Village North et Upper Village.​

 

Quelles que soient la saison et l’heure, vous pouvez vous asseoir à l’une des terrasses en plein air et profiter d’un petit concert, de la musique d’un DJ, de divers spectacles et de marchés saisonniers. Dubh Linn Gate est l’un des centres névralgiques du village avec sa carte classique d’un pub irlandais et un choix de 25 bières pression. Si vous préférez une bonne bouteille, rendez-vous à Basalt, une salumiera (épicerie spécialisée dans la charcuterie pour les apéritifs) avec un bar à vin qui vous offre des canapés bien confortables en terrasse. Une fois le soleil couché, attablez-vous à l’immense terrasse aux murs en rondins décorés de têtes d’orignaux du Merlin’s Bar and Grill dans le Upper Village. Le Longhorn Saloon & Grill est un autre établissement classique pour faire la fête, s’ouvrir l’appétit avec des nachos et déguster sa bière bien au chaud près de la cheminée à gaz. Consultez ce guide pour découvrir tous les bars du village.

Quoi manger

Whistler Tasting Tours' « Finer Things Dinner Tour »

Une grande faim ou une petite soif? Pas de souci, il y a de quoi se restaurer à Whistler. Le village n’est pas bien grand, mais il compte une centaine de restaurants pour tous les budgets et tous les goûts. Côté gastronomie, Araxi Restaurant + Oyster Bar propose une carte dans la mouvance « de la ferme à l’assiette » et sert les excellents vins de la Colombie-Britannique. Dans une ambiance très décontractée, Caramba! Restaurante offre des plats d’inspiration méditerranéenne et des pizzas au feu de bois. N’oubliez pas d’enfiler le manteau qu’on vous prête pour siroter une vodka fraîche dans la Ice Room (-32 °C!) du Bearfoot Bistro! Les forfaits Whistler Tasting Tours vous emmènent goûter un plat ou un cocktail précis dans plusieurs endroits : par exemple, le « Hidden GemsTour » vous invite à découvrir quatre établissements parmi les meilleurs. En septembre, le festival de la bière met 60 brasseries à l’honneur. En novembre, c’est le festival gastronomique et épicurien Cornucopia qui ravira les gourmands et les gourmets. Quoi que vous commandiez, vous serez rassasié!

Quoi acheter

Le village - credit: Tourism Whistler/Chad Chomlack

Courir les boutiques est une activité à part entière dans le village où l’élégance est de mise. Que vous cherchiez le dernier pantalon de ski à la mode, un haut de sport beau et fonctionnel ou un coup de cœur, vous trouverez ce qu’il vous faut dans 200 boutiques, galeries d’art, bijouteries, magasin de vêtements et spécialistes de l’équipement de sport. Toutes les grandes marques comme Patagonia et Helly Hansen sont présentes en rayon. N’oubliez pas de pousser la porte des enseignes du coin, par exemple en passant chez Armchair Books. Et si vous avez trop déambulé dans le village, allez donc prendre soin de vous au spa de l’hôtel Westin!

 

Hiver, printemps, été et automne, Whistler vous accueille quelle que soit la saison et il s’y passe toujours quelque chose. Munissez-vous d’un plan et partez à l’aventure!

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